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我们是如何使用 Electron 构建 Linux 桌面应用程序的

作者: Nils Ganther 译者: LCTT Xingyu.Wang

| 2019-06-10 12:31      

这是借助 Electron 框架,构建一个在 Linux 桌面上原生运行的开源电子邮件服务的故事。

Tutanota 是一种安全的开源电子邮件服务,它可通过浏览器使用,也有 iOS 和 Android 应用。其客户端代码在 GPLv3 下发布,Android 应用程序可在 F-Droid 上找到,以便每个人都可以使用完全与 Google 无关的版本。

由于 Tutanota 关注开源和 Linux 客户端开发,因此我们希望为 Linux 和其他平台发布一个桌面应用程序。作为一个小团队,我们很快就排除了为 Linux、Windows 和 MacOS 构建原生应用程序的可能性,并决定使用 Electron 来构建我们的应用程序。

对于任何想要快速交付视觉一致的跨平台应用程序的人来说,Electron 是最适合的选择,尤其是如果你已经有一个 Web 应用程序,想要从浏览器 API 的束缚中摆脱出来时。Tutanota 就是这样一个案例。

Tutanota 基于 SystemJSMithril,旨在为每个人提供简单、安全的电子邮件通信。 因此,它必须提供很多用户期望从电子邮件客户端获得的标准功能。

由于采用了现代 API 和标准,其中一些功能(如基本的推送通知、搜索文本和联系人以及支持双因素身份验证)很容易在浏览器中提供。其它功能(例如自动备份或无需我们的服务器中转的 IMAP 支持)需要对系统资源的限制性访问,而这正是 Electron 框架提供的功能。

虽然有人批评 Electron “只是一个基本的包装”,但它有明显的好处:

  • Electron 可以使你能够快速地为 Linux、Windows 和 MacOS 桌面构造 Web 应用。事实上,大多数 Linux 桌面应用都是使用 Electron 构建的。
  • Electron 可以轻松地将桌面客户端与 Web 应用程序达到同样的功能水准。
  • 发布桌面应用程序后,你可以自由使用开发功能添加桌面端特定的功能,从而增强可用性和安全性。
  • 最后但同样重要的是,这是让应用程序具备原生的感觉、融入用户系统,而同时保持其识别度的好方法。    ### 满足用户的需求

Tutanota 不依靠于大笔的投资资金,而是依靠社区驱动的项目。基于越来越多的用户升级到我们的免费服务的付费计划,我们有机地发展我们的团队。倾听用户的需求不仅对我们很重要,而且对我们的成功至关重要。

提供桌面客户端是 Tutanota 用户最想要的功能,我们感到自豪的是,我们现在可以为所有用户提供免费的桌面客户端测试版。(我们还实现了另一个高度要求的功能 —— 搜索加密数据 —— 但这是另一个主题了。)

我们喜欢为用户提供签名版本的 Tutanota 并支持浏览器中无法实现的功能,例如通过后台进程推送通知。 现在,我们计划添加更多特定于桌面的功能,例如 IMAP 支持(而不依赖于我们的服务器充当代理),自动备份和离线可用性。

我们选择 Electron 是因为它的 Chromium 和 Node.js 的组合最适合我们的小型开发团队,因为它只需要对我们的 Web 应用程序进行最小的更改。在我们开始使用时,可以将浏览器 API 用于所有功能特别有用,随着我们的进展,慢慢地用更多原生版本替换这些组件。这种方法对附件下载和通知特别方便。

调整安全性

我们知道有些人关注 Electron 的安全问题,但我们发现 Electron 在 Web 应用程序中微调访问的选项非常令人满意。你可以使用 Electron 的安全文档和 Luca Carettoni 的Electron 安全清单等资源,来帮助防止 Web 应用程序中不受信任的内容发生灾难性事故。

实现特定功能

Tutanota Web 客户端从一开始就构建了一个用于进程间通信的可靠协议。我们利用 Web 线程在加密和请求数据时保持用户界面(UI)响应性。当我们开始实现我们的移动应用时,这就派上用场,这些应用程序使用相同的协议在原生部分和 Web 视图之间进行通信。

这就是为什么当我们开始构建桌面客户端时,很多用于本机推送通知、打开邮箱和使用文件系统的部分等已经存在,因此只需要实现原生端(Node.js)。

另一个便利是我们的构建过程使用 Babel 转译器,它允许我们以现代 ES6 JavaScript 编写整个代码库,并在不同环境之间混合和匹配功能模块。这使我们能够快速调整基于 Electron 的桌面应用程序的代码。但是,我们也遇到了一些挑战。

克服挑战

虽然 Electron 允许我们很容易地与不同平台的桌面环境集成,但你不能低估投入的时间!最后,正是这些小事情占用了比我们预期更多的时间,但对完成桌面客户端项目也至关重要。

特定于平台的代码导致了大部分阻碍:

  • 例如,窗口管理和托盘仍然在三个平台上以略有不同的方式处理。
  • 注册 Tutanota 作为默认邮件程序并设置自动启动需要深入 Windows 注册表,同时确保以 UAC 兼容的方式提示用户进行管理员访问。
  • 我们需要使用 Electron 的 API 作为快捷方式和菜单,以提供复制、粘贴、撤消和重做等标准功能。

由于用户对不同平台上的应用程序的某些(有时不直接兼容)行为的期望,此过程有点复杂。使三个版本感觉像原生的需要一些迭代,甚至需要对 Web 应用程序进行一些适度的补充,以提供类似于浏览器中的文本搜索的功能。

总结

我们在 Electron 方面的经验基本上是积极的,我们在不到四个月的时间内完成了该项目。尽管有一些相当耗时的功能,但我们感到惊讶的是,我们可以轻松地为 Linux 提供一个测试版的 Tutanota 桌面客户端。如果你有兴趣,可以深入了解 GitHub 上的源代码。


via: https://opensource.com/article/19/4/linux-desktop-electron

作者:Nils Ganther 选题:lujun9972 译者:wxy 校对:wxy

本文由 LCTT 原创编译,Linux中国 荣誉推出

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