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气球驱动的互联网服务在肯尼亚上线

作者: Patrick Nelson 译者: LCTT Jonathan Wang

| 2020-08-03 21:30      

Alphabet 的衍生产品 Loon 使用气球创建了一个由蜂窝塔构成的漂浮网络。

ISP Telkom Kenya 正在启动第一个使用气球的商业化 4G LTE 服务,气球的作用是在漂浮在平流层中作为蜂窝塔网络。

据 Alphabet 的衍生产品及底层技术提供商 Loon 的首席执行官 Alastair Westgarth 所说,这项服务起初将会覆盖肯尼亚接近 19000 平方英里的范围。 Westgarth 在 Medium 上的一篇文章中说,将会有大约 35 个或更多的气球组成编队,它们持续不断地移动,漂浮在地表上方大约 12 英里的平流层中。“我们将 Loon 称为漂浮的蜂窝塔网络。” Westgarth 说道。

Telkom Kenya 的首席执行官 Mugo Kibati 在一篇新闻稿中提到,传统互联网对肯尼亚的服务不足,这是采用这种输送装置的原因。“…… 具有互联网功能的气球能够为生活在偏远地区的许多肯尼亚人提供联系,这些地区服务不足或是完全没有服务,仍然处于不利地位。” Kibati 说道。远程医疗和在线教育是两个预期的用例。

在测试中, Loon 实现了 19 毫秒延迟的 18.9 Mbps 下行速度,以及 4.74 Mbps 的上行速度。 Westgarth 说,该服务能够用于“语音通话、视频通话、 YouTube、 WhatsApp、电子邮件、发短信、网页浏览”和其他应用程序。

从更大的角度看,从平流层提供互联网服务对于物联网(IoT )来说是一个诱人的主张。在高空,网络覆盖范围可能会更广泛,并且覆盖范围可以随着需求的变化而变化(例如,采矿区的移动)。此外,要建立或处理的地面基础设施更少。 比方说,开发人员可以避免铺设电缆所需的私有地产的纠纷。

可以想象,服务中断也更加可控。提供商可以发射另一台设备,而不必通过复杂的远程地面基础设施来跟踪故障。备用气球可随时备用。

基于无人机的互联网交付

另一家正在探索大气层互联网的组织是软银,它称其 260 英尺宽的 HAWK30 无人机是“平流层中的漂浮基站”。(参见相关故事:软银计划到 2023 年实现无人机交付的物联网和互联网

日本大型电信公司对平流层传输的互联网感兴趣的原因之一是,该群岛易于发生自然灾害,例如地震。与传统的基站相比,地球上空的浮动基站更容易移动,从而可以更快、更灵活地应对自然灾害。

实际上,Loon 的气球已经成功地用于在灾难后提供互联网服务:例如,在 2017 年波多黎各的飓风 Maria 之后,Loon 提供了连接。

Westgarth 说,自最初开发以来,Loon 的气球已经取得了长足的发展。现如今,发射是通过自动设备执行的,该设备可以每半小时一次将与地面站点相连的气球推到 60000 英尺高空,而不像以前那样人工进行。

机器学习算法会处理导航,以尝试向用户提供持续的服务。但是,这并非总是可能的,因为风(尽管在地面上没有那么大)和受限的空域都会影响覆盖范围,尽管 Westgarth 称之为“精心编排组织的气球舞蹈”。

此外,这些设备是太阳能供电的,这意味着它们只能够在白天工作并提供互联网(或重新定位自身,或向其他气球传输互联网)。出于上述原因和其他的一些原因, Westgarth 和 Kibati 指出,气球必须扩大现有的基础设施和计划,但这并不是一个完整的解决方案。

Westgarth 说:“为了连接现在和将来需要它的所有人员和事物,我们需要开阔我们的思维;我们需要在连通性生态系统中增加新的一层。”


via: https://www.networkworld.com/article/3566295/balloon-powered-internet-service-goes-live-in-kenya.html

作者:Patrick Nelson 选题:lujun9972 译者:JonnieWayy 校对:wxy

本文由 LCTT 原创编译,Linux中国 荣誉推出



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