关系造就成功——律师护航开源的三种方式

2020-09-06 10:02


开源法规之所以独特,是因为它对成功的要求比较特殊。一起来了解开源组织的律师如何帮助其雇主达成目标。

我是红帽公司Red Hat的一名开源律师,我工作中的一个重要部分是向其他公司(包括其内部法律顾问)提供有关红帽公司如何采用完全开源的开发模式来构建企业级产品的信息,并回答他们有关开源许可的一般问题。在听了红帽公司的成功经验之后,这些律师与我对话的话题常常转变为其所在组织如何发展成为更具开源意识和能力的组织,他们也经常询问我如何改善他们的做法,以便更熟练地为其组织的雇员提供开源法律咨询。

在本文和下一篇文章中,我想阐述一下针对这些话题我通常对企业内部法律顾问是怎么说的。如果你不是内部法律顾问,而是在软件领域为客户提供法律服务的律师事务所,你可能还会发现此信息也很有用。(如果你正在考虑上法学院并成为一名开源律师,则应在进入开源律师职业之前阅读 Luis Villa 的出色文章《在入坑成为开源律师之前先要知道的那些事儿》)

我的观点基于我在各种工程实践、产品管理和律师职位上的个人经验,并且这种经验可能非常独特。我的非典型背景意味着我能通过与大多数律师不同的视角看世界。因此,下面介绍的想法可能不是传统做法,但是在我的实践中它们对我很有帮助,希望对你也有所帮助。

一、与开源组织保持联系

许多开源组织对开源律师来说特别有用,其中不少组织对开源许可协议的观点和解释具有可以衡量的影响。可以考虑加入一些著名组织,例如开源促进组织Open Source Initiative(OSI)、软件自由保护组织Software Freedom Conservancy软件自由法律中心Software Freedom Law Center自由软件基金会Free Software Foundation(FSF)、欧洲自由软件基金会Free Software Foundation EuropeLinux 基金会Linux Foundation。还有许多有用的邮件列表值得追踪甚至参与,例如 OSI 有关许可协议讨论和许可协议审查的邮件列表。

参加这些组织和列表将帮助你了解在落实开源法规时可能遇到的无数独特问题,比如社区如何解释开源许可协议文本里的各种术语。没有什么判例法可以指导你,但是有很多人乐于帮助你回答问题,这些资源是最好的指导来源。这也许是落实开源法规的非常独特而令人惊奇的一个方面——开发社区的开放性与法律社区提供观点和建议的开放性相匹配。你只要问就行啦!

二、采用业务经理的思维方式,并找到实现目标的途径

产品经理最终要对产品或服务的全周期负责,其中当然也包括让其产品或服务进入市场。由于我的职业生涯的大部分时间都花在服务产品管理型组织上,所以我的思路是无论如何要寻找一条途径,将可行的产品或服务推向市场。我鼓励所有律师都采用这种思维方式,因为产品和服务是所有企业的命脉。

因此,在发现问题并为面临风险的客户提供建议的法律实践中,我一直采用的方法是始终以寻找通向“YES”的途径为目标,尤其是当我的分析影响产品/服务开发和发布时。在为企业内部评估法律问题时,我的团队或我有时可能会认为风险过高。在这种情况下,请继续鼓励每个人都致力于去解决问题,因为以我的经验,解决方案最终会以一种意想不到的方式呈现出来。

确保利用你的所有资源,包括你的软件开发客户(参见下文),因为它们可以成为解决问题(通常使用技术来解决问题)的创造性方法的绝佳来源。我对这种方法感到非常高兴,我的客户似乎也对此感到满意。我鼓励所有律师考虑这种做法。

可悲的是,内部法律顾问出于自我保护总是很容易说“NO”,并消除可能对企业造成任何风险的因素。我总是发现这种回应是站不住脚的。所有商业交易都有风险。作为法律顾问,你必须了解这些风险并将其呈现给你的客户,以便他们做出有根据的业务决策。在存在任何风险时简单地说“NO”,而没有提供任何缓解风险的其他情境或途径,对组织的长期成功不利。企业需要提供产品和服务才能生存,你应该尽可能地帮助它找到通向“YES”的道路。当然,在某些情况下,你可以负有道德责任地说“NO”,但首先请穷尽所有合理的选择。

三、与开发人员建立积极关系

与你的软件开发客户建立积极关系绝对至关重要。融洽和信任是加强这些关系的两种重要方法。

1、融洽

你作为开源律师的成功通常是与软件开发人员建立积极关系的直接结果。在许多情况下,你的软件开发人员是你的法律建议的直接或间接接受者,他们将寻求你的指导和咨询。不幸的是,许多软件开发人员对律师持怀疑态度,并经常将律师视为其开发和发布软件能力的障碍。克服这种弊端的最好方法是与客户建立融洽的关系。对于大多数人来说,操作方式有所不同,但是这里有一些建议。

对客户的工作表现出兴趣:对他们项目的细节、项目的工作方式、底层的编程语言、它如何与其他系统连接以及如何使公司受益感到好奇。在确定法律风险和减轻风险的方法时,其中一些答案将在你的法律分析中很有用,但是更重要的是,这为与客户保持积极的关系打下了坚实的基础。

让你的客户清楚,你正在努力寻找通向“YES”的途径:让你的客户知道你对他们项目的某些方面感到担忧,但随后提出减轻这些担忧的想法。向他们保证,与他们一起找到解决方案,而不是成为障碍。但是这里面不能夸大其词。

参与一个开源项目:如果你具有软件开发经验,则尤其应当如此。即使你没有这样的经验,也可以通过多种方式参与,例如帮助编制文档或进行社区拓展。或仅仅是为了更多地了解他们的工作,要求参加他们的进度会议。这也让你可以按需实时提供顾问服务,以便团队可以在此过程的早期进行纠正。

2、信任

你的软件开发人员在其开源社区中非常活跃,并且是了解当前影响开源软件和开发问题的最佳资源。当你与当地的律师协会或国家层面的法律组织等保持联系,以了解最新法律进展时,你还应该与各种软件开发资源进行定期沟通,并就各种事项征求他们的意见(例如,对于此许可协议应用于某项目,社区的观点是什么?)。

四、关系造就成功

开源法规之所以独特,是因为其对成功的不寻常要求,其成功即是与其他开源律师、开源组织的联系以及与客户的深厚和互相尊重的关系。成功是这些关系的直接成果。

在本系列的第二部分中,我将探讨为什么给你的组织找到“开放”之路并开发可扩展的解决方案是如此重要,并告诉你如何去做。


作者简介:Jeffrey R. Kaufman 是全球领先的开源软件解决方案供应商红帽公司Red Hat开源法务团队的资深商务法律顾问,还担任北卡罗来纳大学University of North Carolina的兼职法律教授。在任职红帽公司之前,Jeffrey 曾担任高通公司Qualcomm的专利和开源法律顾问。

译者简介:薛亮,集慧智佳知识产权咨询公司互联网事业部总监,擅长专利分析、专利布局、竞争对手跟踪、FTO 分析、开源软件知识产权风险分析,致力于为互联网企业、高科技公司提供知识产权咨询服务。