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Unix服务器是否已经过时了?

2011-10-24 09:35       

  UNIX系统自诞生至今已经有40余年的历史了,显然要比x86平台年长得多。而熟悉电脑发展史的朋友都知道,在UNIX之前还有大型主机(Mainframe),其距今已有60余年的历史,所以如果把大型主机——UNIX——x86的发展史串起来,并结合市场数据,就不难得出一个规律。大型主机在UNIX出现后,逐渐退出主流市场,而x86服务器现在也已取得了主流地位,从这点来说,UNIX正在重演大型主机的历史并不为过。

  但至今为止,大型主机仍然没有退出历史舞台,相反从IBM的财报来看,新一代大型主机的发布对IBM的服务器部门的整体销售额贡献了巨额增长。惠普也在发布新一代Superdome动能服务器之后,也推出了与IBM大型主机相抗衡的新一代Nonstop服务器,可见市场需要仍然存在。根据IDC的调研数据,基于RISC、EPIC等非x86服务器在2011年第二季度同比增长23.3%,这已经连续第三个季度非x86服务器获得市场增长,并且是连续第二个季度其增长水平超越整体服务器市场的增长率。

  因此,得出UNIX服务器已经过时的结论还为时过早,从综合的角度来评判,UNIX服务器在当前的IT环境仍然有较大的发挥空间,也因此仍会吸引着相应用户的选择。在我看来,其中的原因有3点:

  1、数据的积累与业务应用负载的增加,让客户需要更为强大而可靠的服务器:

  信息时代的发展所带来的一个很明显的“效果”就是信息量的迅猛增加,它需要强大的处理能力,尤其是企业的关键业务应用。当越来越多的人随着数据的积累与对处理能力要求的提升,而注意到云的时候,其实也恰恰在给UNIX服务器一个新的机会。很多企业越来越注意大数据时代平台的可靠与可用性,而这方面x86服务器的生态环境还不能与已有40余年历史的UNIX相比。虽然差距在迅速的缩小,但UNIX服务器先天的优势仍然存在。

  2、UNIX服务器强大的单机可扩展性还是x86所不能比拟的:

  高端UNIX服务器的一个重点特性就是其单机可扩展性,是x86服务器现在所很难达到的。虽然SGI公司推出了256插槽的至强系统,但业界目前仅此一家,别无分号,而高端UNIX服务器从16插槽、32插槽至64插槽,基本上已经是标准的扩展能力,而成本虽高,但性能出众的互联技术也保证了UNIX服务器的性能的线性提升,在这方面,x86平台目前还是有较大的劣势。

  3、新的技术理念反过来也在帮助UNIX服务器:

  这方面最典型的例子,就是虚拟化了。其实,虚拟化技术对于大型主机以及UNIX服务器来说都不是新鲜东西,但随着x86服务器因高性价比而迅速普及,当x86平台的虚拟化不断成熟之际,很多不曾接触过UNIX的用户反倒觉得它比较新鲜。当然,UNIX服务器也不必觉得亏,x86平台的虚拟化发展其实也带动了整体虚拟化应用的愿景,这最直接的后果就是——云计算的风生水起。当人们越来越深入了解虚拟化之后,也会对UNIX的虚拟化世界产生新的认识,而在这方面的确UNIX走在了更前面,其虚拟化性能损耗至今仍保持着对x86的优势。所以说,虚拟化这一“新的”技术理念在让x86风光无限之时,也帮助UNIX服务器重回大众视线,吸引着新用户的关注。

  从某种意义上看,UNIX服务器在经历了2009至2010年年中的低谷之后,伴随着新一代产品的发布(如IBM的POWER7系列与HP的Superdome2),又在2010年底至今重新获得增长,也是与当前的大环境有着密切的关系。这无疑提醒我们,客户的需求各有不同,应用的种类、等级也千差万别,是否真的需要“千篇一律”,全部统一至某一平台下,还是说根据新的系统的特色,发挥各自所长,进而为企业业务增长提供最为合理的解决方案呢?

  就我个人观点,如果条件都能满足的话,全部采用统一的平台,是更好的选择,不过以现有的情况来看,x86在高端表现方面仍然需要较长时间的努力,虽然虚拟化可以帮助x86迅速提升人气并提高灵活性与可用性,但UNIX在这方面实力有目共睹。而另一方面,UNIX服务器价格也不可能做到人人满意,与x86相比,贵族的帽子是摘不掉了。所以,我相信在相当长的一段时间里,在一些企业中双方仍将并存。(来自 ZDNet)

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