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免费系统升级策略:微软还是苹果胜出?

2014-02-08 13:28    评论: 3    

2月7日消息,微软和苹果两家公司在最新版本的系统升级上面都采取了免费的策略,这让消费者和许多业内人士都竖起了大拇指。但他们的这种策略是否成功?科技网站ComputerWorld日前就通过最新公布的市场数据进行了分析: 根据分析公司Net Applications在上周六公布的数据,由于采用了免费的升级策略,苹果和微软两家公司最新版本系统被采纳的速度也得到了提升。

但微软不是苹果,苹果也不是微软,因此他们所得到的结果也并不相同。

Net Applications的数据显示,OS X 10.9 Mavericks和其前任Mountain Lion上个月在所有Mac设备当中的占有率为68%,对比12月增长了5个百分点。在正式发布一个月之后,Mavericks的占有率就已经超越了Mountain Lion。

与此同时,比Mavericks早5天问世的Windows 8.1和其前任Windows 8截至1月份共同占据了37%的用户份额,比前一个月上升3个百分点。即便如此,Windows 8.1的用户份额依然远远落后于Windows 8。

Mavericks和Windows 8.1的增速已经在各自的平台创下了新的记录,轻松打破了前任所创下的成绩。比如说,Mavericks在发布3个月便达到了40%的用户份额,比Mountain Lion快了3倍;而对比Windows 8,免费的Windows 8.1速度要更快。后者在3个月的时间里达到了37%的占有率,而Windows 8在相同时间里和Windows 7的占有率相加也不过5%,8.1比它足足快了7倍还多。

尽管把Mavericks来和Windows 8.1进行对比并不严谨,但两款系统还是有着几个相同的特点:都在前任问世1年之后发布、更像是正常的演变而非大幅革新、而更重要的——都是免费提供。

“免费真好”

根据Net Applications所公布的数据,微软和苹果为各自新版系统所采取的免费策略都得到了回报。

“Windows 8.1将作为Windows 8和Windows RT的免费升级发布。目前拥有Windows 8或者打算购买Windows 8设备的消费者可无缝地获得Windows 8.1的优势。”时任Windows部门主管的Tami Reller说道。在去年夏天的企业重组之后,Reller被任命为微软的营销主管。

在苹果领导软件开发的Craig Federighi在去年10月份时要更加热情。他说:“从今往后,花费数百美元来挖掘你计算机最大潜力的时代将一去不复返。在今天,我们宣布Mavericks是免费的。免费真好。”

分析师们对免费策略表达的赞赏,称其会让两家公司和他们的客户获益。他们说,加速的采纳会减少碎片化,让开发者可以专注于最新的系统版本,免费升级也让个人计算机符合消费者们的预期——在习惯了手机的升级策略之后,他们认为免费升级是理所应当的。

明显的赢家

但在对比过数字之后可以看出,Mavericks是明显的赢家:它从前任那里转化的份额技术是Windows 8.1的两倍。

从表面上看,这似乎有点奇怪,因为Mavericks和Windows 8.1不仅是免费的,还会自动向运行着迁移版本系统的用户所提供。比如说,微软会定期向Windows 8用户发出升级提醒,即便他们无视该提醒。在首次发出通知之后,这些提醒会每周出现一次,随后每月出现两次,直到用户投降并升级到Windows 8.1。

Windows 8.1的采纳情况之所以不那么理想,一个可能的原因是——同时也是用来描述为什么新版Windows要花费数年的时间才会成为主流——企业客户是保守的。

虽然只要机器支持,用户一般在升级上面都不会犹豫,但企业客户却并非如此,因为他们会担心潜在的花费,比如员工培训,系统部署和应用兼容性测试等等。

苹果的Mac在企业市场上正在慢慢抬头,同时也维持专业创意人员一贯的青睐,但它们更多的是私人计算机。而Windows却是商业的基础。

这可以解释Windows 8.1较为缓慢的增长:那些已经接纳了Windows 8的企业——应该只有极少数——会像对待任何的迁移一样对待Windows 8.1。

IE11是一个因素

除了风险规避,企业用户所担忧的还有Windows 8.1的新浏览器——Internet Explorer 11——以及新的升级在Windows 8问世一年后便被推出这个事实。

浏览器对于企业来说一直是个大麻烦,他们基本只有在被迫的情况下才会去升级,而较快的发布节奏也让他们头疼不已。

“更快的脚步绝对是最大的难题,”Gartner分析师Michael Silver在去年的采访当中说道,“因为企业不知道他们的应用能不能兼容每一个Windows和IE版本。”

因此,在升级换代的问题上,企业用户要比普通消费者更加谨慎,无论免费与否。

Net Applications的数据还暗示着别的内容。

即便微软跟随苹果的脚步,在今后也采取免费的策略,这个举动也不太可能取得成效。首先,微软会因此少赚许多。尽管从普通用户那里亏掉的升级费用并不会太多,但如果放弃企业市场的升级收费,那微软每年可就要损失数十亿美元。

更重要的是,为什么要这样做呢?Net Applications表示,尽管免费策略让更多的用户采纳了升级,但这还不及Mavericks对其用户所产生的吸引力的一半。如果免费无法产生最大的效果,那损失掉收益还有什么意义呢?

向OEM免费?

Reticle Research的独立分析师Ross Rubin有一个更为激进的策略:向OEM厂商免费提供Windows。

“微软可以通过向设备绑定免费的基础版Windows,然后内购升级的方式来使Windows货币化。”Rubin在去年未公开的一次采访中说道。“微软长久以来一直都有这种形式的选项,”他指的是目前依然存在的Windows 8到Windows 8 Pro升级,“这虽然更多的是一种挑战,但同时也是一种机遇,因为对于微软的服务,特别是Office,这都是一个理想的门户。”

简而言之,Rubin所指的是基于免费基础的付费升级。但如果Windows 8.1都没有吸引到大部分的用户来升级,也许免费是在浪费时间。

“微软一直都会对他们认为拥有更高价值的升级进行收费,”Rubin说道,“那些大版本升级的确拥有独立的价值……但免费的Windows 8.1和过去的那些小幅升级一样,而后者一直都是不收费的。”

“但在更多、更频繁的小幅升级趋势之下,大版本升级想要收费会变得越来越困难,”Rubin说道,“当你仔细思考这一点就会发现,微软在Windows当中并没有加入那么多必须且对得起这个价格的新内容。”

最新评论

我也要发表评论

koolar 2014-02-08 11:50 回复
免费挽救不了微软,彻底革新才是出路。
wiiiky 2014-02-09 21:07 回复
真正亏的是linux
kashu 2014-02-12 13:16 回复
我喜欢Ubuntu LTS,从12.04.2 到 12.04.3 到 12.04.4……升级非常平滑,一个版本比一个好用!越用越顺手……嘿嘿

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