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树莓派的联合创始人访谈——我们是怎么让大家都成为DIY黑客的

2014-07-20 17:32    评论: 4 收藏: 2 分享: 6    

从东方到西方

为了找到价格合适的生产方式,我们选了一条不同寻常的路线。通常人们生产更传统的产品时,当量不大的时候都会选择在本地生产,然后[制造商]再制定较高的价格。大多数都能获得比树莓派丰厚的利润。

所以他们开始会在西方生产。然后,为了追求更高的利润,当产品有一定的量就会想减少生产成本,所以转到远东地区。

我们的问题是,因为我们没有足够的利润来支撑这种模式的订单,所以我们在中国制造了第一批产品。当然一开始会有一点不好的预感。我一点也不了解中国制造,最后,我们把价值5万美元的芯片和5万美元现金交给一个香港人,他需要还给我们2000片可以工作的树莓派。

之后交期出现了延时,我们甚至都开始相信自己被骗了。然后终于有一天,现在250万台树莓派中最早的2000台放在托板上来到了门口。

那个UPS快递员从卡车里拖出一个托板,并拉到我们车库里。托板上放着2000台树莓派,它们中每一台都比我小时候用过的计算机强多了。我们随机抽查了几台,都可以完美地工作。

所以我觉得还挺幸运,中国你懂的。然后我们的产品终于开始有量了,我们选择了跟其他所有人不同的方向。我觉得这是这个项目中的另一个决定性时刻,我们认识到,以目前的订单量,我们可以用和在中国同样的成本在西方生产。所以我们可以回归,把所有的生产制造搬回威尔士,也是我出生的地方。像是一个美妙的圆圈。

RW: 有没有一些树莓派的前身没有被制造出来的?

EU: 有的,我们做了许多不同的原型机。我们希望做出一个可以编程,也能吸引小朋友兴趣的东西。“吸引小朋友兴趣”意味着,在某些方面要足够强大。比如,播放视频,玩游戏,以及上网。

我们有许多能够达到价格目标和可编程目标的原型,但是等我们确定一个合适的方案,它足够强大能够吸引孩子们的热情,已经挺晚了,都到2010年底2011年初了。

派是从哪儿烤好的

RW: 跟我们说说发明树莓派的故事

EU: 我们尝试过基于所谓的微控制器技术做了几台机器。不知道你有没有听过一个叫Arduino的[开源电子原型]平台?它们的性能跟Arduino是一个级别的,优点是很容易买到,是常用的元器件,非常便宜,也很容易掌握。

所以我们试了一下。最后的成品只能从技术上来说还是计算机,你可以把它接到电视机或其他显示设备上。但是,它太原始了,很明显不能吸引孩子们的兴趣。这个是一号原型机,它在爱尔兰一家博物馆的叫“失败”的展览中展出[笑]。我下个月会去看看。它现在被装载一个玻璃盒子里,作为一次辉煌失败的典型。

好的一面是它是手工制作的,你不可能手工制作一块现代的树莓派。但是,这个原型太原始了,你实际上可以把所有器件手工焊接到一起,它就是我一个星期里做好的,是个挺好的小玩具。

我在大学里呆了差不多10年以后,进入到一家叫Broadcom的公司工作,总部在南加利福尼亚但是在剑桥有个大办公室,主要生产手机芯片。然后,我意识到这种手机芯片非常适合,它是制作像派这样的设备的非常合适的平台,因为它有优秀的图形性能。

我基于Broadcom开发工具制作了一个原型。这次的原型非常强大,也有更多功能,价格也差不多。不过问题是,它有一套定制的开发环境,而不是一个标准的平台。

我们得写自己的SD卡驱动,自己的文件系统,自己的文本编辑器。你会发现你得做大量基础工作,虽然最后你能够得到一个强大的可编程的平台,但是它却是完全非标准的[而且]和其他设备完全不一样。从而无法重用那些已经在台式机系统中已经做过的工作。这个是二号原型机。

真正的突破是三号原型机。我们从Broadcom拿到了另一种应用了ARM处理器的芯片,可以直接运行标准Linux。我们意识到终于可以做出能够满足所有的需求的机器了,这就是我们推向市场的产品。

黑一黑下一代黑客

RW: 八岁的孩子就开始用树莓派做项目了。这在你意料中吗,还是说让你意外了?

EU: 八岁是很好的年纪。我想每个人都会把自己开始编程的年龄定义成合适的年龄。我就是八岁开始编程的。某种程度上来说,孩子们所需要的只是年龄大到拥有相对完整的认知技能,或者说是解决问题的技能。也许在学校学一点数学就够了。

年龄大到可以计划任务,编程就是终极的计划任务。还是得有一定的智力基础去做这个事情。八岁的时候,大多数孩子在自己的思维上已经非常成熟了。另外还需要敏捷的身手,对更小的孩子来说还存在一个问题就是,他们还不够灵巧去使用键盘。

所以说,八岁是很好的年纪。你有合适的身体,有合适的心智,而且还处于生命中能轻松学习新知识的时候。你的大脑还具有非常大的可塑性,可以学习语言。。。

我的意思是,你要是想让你的小孩学习法语的话,八岁就开始教他,不要等到16岁才开始。正式的计算机教育有一个历史性的缺点,就是太晚开始了,然后就很惊讶为何学生们理解起来概念有困难。所以我认为越早接触越好,而八岁是奇妙的年纪。八岁,十岁,十二岁,十二岁可能都有点晚了。

我们基金会的CEO,Lance [Howarth],对初级教育特别热心。他真的认为这是一个实际的机会来做点非常特别的事情。

RW: 所以这是树莓派项目的目的,让小孩子们编程?

EU: 我想我们一直认为可以让孩子们玩编程只是举个例子。但是树莓派的目的是把这个东西做出来看看谁会买它。我们一直相信至少有一部分年轻的孩子会觉得它令人激动。现在我们已经有知识宽度和规模来支持孩子们玩它了。

[仅仅]做出一个像树莓派的平台和提供相关支持是有很大区别的,如果只是做出来的话,你会发现有1%的八岁孩子会喜欢它并且玩起来,不管你提供多或者少的支持。

我觉得现在基金会的一个实际的机会是,我们已经可以承担得起开发教材了,我们还可以提倡培训这方面的教师。有个机会是我们可以吸引比1%更多的孩子。还有个机会是吸引那些没有独自处理复杂技术问题倾向的机灵小孩。如果能够提供良好的教程和让他们感兴趣的教材,就能够吸引10%,20%,50%,甚至更多的孩子。

我们认为80年代是[学习编程]的黄金年代,而实际上,只有很少一部分人学习编程并达到一定深度。大部分人也许可以写个几行,但是能够编写大型程序的还是很少见。

所以我认为我们目前有一个实际的机会,因为我们可以参与到教材和教师培训的级别,我们也许可以超越80年代。现在有更多的参与者,两性之间也更平等。在80年代,编程很大程度上是男孩们的事情,而这也能反映到我们的工程师社区构成上。我觉得现在有个很好的机会,让更多的女孩子接触电脑编程。这个是挂在枝头上垂得最低的果子了,做到这个,人数马上增加了一半。

机会有很多,我对树莓派最满意的地方就是我们已经有点规模可以吸引部分人的注意了。

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[1]
Iczelion 发表于 2014-07-20 19:33 的评论:
开源硬件先驱啊
linux 2014-07-25 16:26 回复
其实林林总总的挺多,但是能如它们一样成功的很少。

考虑是不是也开个淘宝店卖卖。
beiwei48 2014-07-20 20:33  新浪微博网友评论 回复
@有道云笔记收藏
YuHai__ 2014-07-20 18:33  新浪微博网友评论 回复
Mark

LCTT 译者

共计翻译: 55
贡献时间:2014-05-21 -> 2016-11-07

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