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商业周刊:电子邮件仍是硅谷寄予希望的事物

2014-8-18 08:08    评论: 1 分享: 1    

8月17日,据外国媒体报道,如今,很多人都在尝试取消电子邮件。《商业周刊》科技新闻记者阿什利·凡斯(Ashlee Vance)曾表示:“电子邮件已死,或者至少是硅谷仍在寄予希望的事物。”认为电子邮件已死的人当中,就包括工作软件初创公司Asana的联合创始人贾斯汀·罗森斯泰恩(Justin Rosenstein)。

贾斯汀可能会认为,电子邮件“业已成为一个起反作用的工具”。

超级热门企业级通讯工具Slack曾扬言,他们“已经将世界从7000多万封电子邮件中解脱出来”。(或许,每5条Slack信息就可以替代一封电子邮件。)

获得一个电子邮件邮箱曾经是上世纪六、七十年代出生的那一代人在大学校园期间交流信息的一个好方法。如今,年轻一代已经开始使用多样化的信息工具,而忽视了传统的电子邮件,并剔除那些垂垂老矣的旧技术。但是,美国一位教授坚持对他的学生讲:“电子邮件非常陈旧,年轻人似乎认为有比愚笨的电子邮件更好、更快、更振奋人心的交流方式。”

然而,尽管所有的预测者都认为电子邮件将不再时兴,但实际上,电子邮件仍在继续前行。

电子邮件实际上仍是一个巨大的开放平台,在这个平台上,能够创建创新事物。从这个角度来说,电子邮件代表着一种不同于封闭生态系统的模式。

业界也有人认为,电子邮件就如同互联网上的“蟑螂”,具有顽强的生命力,不会被扼杀,这种生命力也是一件好事。业界著名工程师阿农·斯特劳普·科普(Aaron Straup Cope)表示:“在一定程度上,人们不会发送或接受大量的电子邮件。下次如果有人告诉你电子邮件‘已死’,那么你就想像一下投资新解决方案的成本,以及放弃电子邮件提供的一切便利所产生的成本吧!”

电子邮件就如同是一个来自开放、能共同操作、不太受约束、从网络丢失的“难民”。在社交网络和信息服务重重包围的花园环境下,电子邮件仍是一个令人振奋的自由交流途径。的确如此,这就是电子邮件。

对电子邮件相关的一切变化而言,电子邮件本身的体验也已经发生了变化。电子邮件并不会死亡,而且还日益松绑。由于电子邮件形成于商业互联网历史的早期阶段,因此电子邮件也为网络历史上其他多数研发项目提供了支持架构。这就使得电子邮件非常重要,但是,电子邮件的缺点就是,从本世纪初开始,几乎大量的垃圾邮件充斥着收件箱。

但是,无论如何,电子邮件仍然拥有诸多的优点。

电子邮件是一个消息源:通过邮件、电子邮件提示、快销电子邮件以及其他通过电子邮件发送的内容,一位用户的电子邮件也因此而成为发布媒体内容的大型网站。或许,用户电子邮件的收件箱就是一个消息源。

电子邮件是一个人的护照和身份证:在Facebook成为一个可以确认一个人网络身份的真正替代性应用之前,电子邮箱地址就是用户在互联网上实现多个目标的重要方式。要想认证银行帐户,需要电子邮件;通过亚马逊注册购物,需要电子邮件;甚至在Facebook开放的初期阶段,也需要通过电子邮件进行认证。Hotmail帐户可能会指明你是一个电子邮箱的初用者,Well地址可能会暗示着你的早期互联网连接情况。有一段时间,Gmail地址曾是一个高雅的标志。客观地讲,如今电子邮件的功能和象征意义都在下降,毕竟有更多的方法能够表明谁在即时上网。

电子邮件是互联网上的直接社会沟通的主要手段:曾有一段时间,电子邮件一度成为用户向其他人发送信息的重要手段。BBS论坛、聊天室、消息牌存在的时间与电子邮件一样长,但是,电子邮件却成为用户之间的私人联系工具,有力地支撑了人们的公开交流渠道。如今,人们在互联网上进行交流的方式有很多种,有电话、Facebook帐号、Twitter帐号、LinkedIn、Instagram、Qik以及WhatsApp等,也就是说,在移动领域,应用开发者想进入用户的手机联系人列表,而不是电子邮件地址,但是,电子邮件却仍然是互联网领域的直接社会交流的主要手段。

电子邮件是一个数字快递服务:在FTP的人气降低之后、Dropbox和Google Drive等应用推出之前,电子邮件仍是互联网领域发送重要数字文件的主要方式,特别是发送附件内容。发送附件几乎是每位用户所需的一个重要生力工具,很难想像,互联网如果无法快速发送邮件邮件,那会是什么样子?勿用多说,相对于理想的传输和存储媒介等新服务而言,电子邮件仍稍微逊色一些。但是,超强的附件快速发送功能却是诸多新服务无法替代的。

电子邮件是网络化的企业通讯的主要方式:多数企业如果没有电子邮件作为通讯工具,那都会面临很多困难。或许有人会批评电子邮件生产力不强、社交功能弱化,但是,电子邮件却是能够帮助企业节省预算的通讯工具。

除此之外,电子邮件还有更多的功能,例如有用户认为,电子邮件也是一个电子化的信件书写平台。另外,电子邮件也变得更加智能,而且也更加便捷使用。如今,电子邮件的收件箱也将越来越智能。开发者也在研发一些重要的工具,以此帮助用户指导和管理那些按时间顺序排列的内容。

应当指出的是,曾以威胁收件箱的垃圾邮件一直难以被一些强大的电子邮件过滤工具所发现。一些用户甚至每天都会收到上百封垃圾邮件,然而,像Gmail之类的电子邮箱却能够过滤很多垃圾邮件,并将垃圾邮件阻止在收件箱之外。与此同时,阻止垃圾邮箱的文化与功能正在传遍互联网的每个角落,这无疑会给互联网带来很大的好处。

总而言之,电子邮件已经整合了当前互联网的诸多优点,而且非常便捷,而且也能够遍及于整个移动互联网领域,能够在所有的设备上使用。

电子邮件本身也在持续进化,而且这种进化的力度很大,而且,电子邮件仍然是一个更具防护性和私人化的主要互联网体验之一,特别是当有用户希望发送一些特别的安全程序和内容时。

硅谷的一些初创企业似乎都能够提供他们力所能及的优质体验,因为他们能够通过他们的服务器系统收集到更多的信息。但是,电子邮件已经证明,情况并一定如此。电子邮件协议一直在随着互联网工程任务小组的意见而不断进化,而不是根据一家公司的独家意见。

变化的东西并不是一个必须发放给所有用户的产品,而应当是一个能够为所有不同电子邮件用户提供便捷的生态系统。或许,在苹果、谷歌、亚马逊和Facebook之前,恢复一些传统网络的方式并不是形成这些公司的新的竞争对手,而是要让传统的优质电子邮件获得更多的使用量和支持。

电子邮件是一个不怎么需要商业化的工具,也是一个不怎么需要集中化的网络,不可否认的是,这个社交网络中的美丽“蟑螂”已经遍及于我们的所有家庭之中。

现在,我们需要做的就是说服年轻一代用户,特别是那些在社交媒体束缚下的年轻用户,要想获得真正的自由,并不是要使用Snapchat等工具,而是要返回到电子邮件这一工具上来。

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那一天的阿潘 2014-8-18 08:33  新浪微博网友评论
电子邮件一直都是很经典的交流工具
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那一天的阿潘 2014-8-18 08:33
电子邮件一直都是很经典的交流工具
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