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开源是免费的,维护也是免费的

五金店

最近Zach Tellman和Factual开源了一些资源库,他们想处理根本不存在的具体需求。在Reddit的评论里,有人发牢骚,因为这个软件可能在1-2年内被抛弃,如果他们依赖这个软件,他们将陷入困境。我认为这种想法源于对开源软件的误导和自私的视角。

做为软件工程师,应对开软资源库、应用程序和框架,就像在一家五金店,这是非常有吸引力的。如果你有问题,而标准资源库无法解决,就拉取一个依赖项。需要工具集函数?在GitHub搜索一下,并增加一个依赖项。想发挥最近疯狂流行的单页应用程序?那就拉取另一个依赖项。需要用Ruby处理XML?只需瞬间安装Nokogiri你可以笑到最后

或许这可以应付一段时间,但是漏掉了软件工程中最关键的地方:软件随着时间而衰落,也叫。软件不是以独立系统的形式存在的,它与其它随着时间而变化的软件交互,包括你的操作系统、内存、其它外部服务、数据库、CPU、网络、IO设备(打印机、显示器)和最重要的因素—用户。这些系统被新的系统取代或更新。有时候变化是向后兼容的,有时候却不是。因此,代码被一次写完、而终身维护。使用某人的开源代码对你是个巨大帮助,因为你不必去写了。然而,随着时间的流逝,状况有所改变,熵就起了作用,代码需要维护和更新了。

一个资源库的供养需要一个村子的努力

除了把开源软件看做五金店,我认为更好的比喻应该是,加入一个村子去供养一个孩子。你拉取的每个依赖项需要随着时间一直维护,还有它所依赖的依赖项,如此往复。这里的问题不是关于维护是否需要去做,而是谁来做。较大的社区有更多的资源和时间来做,成熟的项目已经经过了优化、良好的测试以及具有稳定的API。如果你正忙于新生的模糊的快速变化的语言中,那么更多的维护将要压到你的身上。

我认为,把开源软件做为礼物献给世界的某个人,不会觉得负有为你维护软件的责任。一些项目的确声明了责任,但是不能仅仅因为有人在GitHub上发布了项目就说明责任被自动授予了。我想,更多的责任应该在于使用该项目的人。将要使用它的是你的代码,你的代码需要更新、你的代码将要崩溃。在你开始使用一个资源库或框架之前,你应该考虑以下问题:

  • 这个软件取决于谁?它的依赖的依赖项是什么?它们更新合理吗?资源库在用类加载器、字节码做着奇怪的操作、搞乱了运行时吗?这些情况更有可能出现在你的语言或运行时的新版本里。
  • 除了使用另一个或自己写,我使用这个资源库或框架能得到多少好处?
  • 这个资源库写得不错吗?有对代码做全面测试吗?通过测试了吗?
  • 作者建议你用在生产环境中了吗,或者它只是概念验证(proof of concept)或探索型想法?
  • 作者有过维护开源软件的经历吗?他们自己使用吗?如果我想增加一个特性或修复bug,作者乐于接受,或者它是“没有开启pull request的开源”?顺便说一句,这是不错的,意味着当你的需求偏离时,你需要维护自己的fork。
  • 如果它是一个数据库驱动器,它能够及时地为数据库新版本更新吗?例如,Netflix的Cassandra驱动器Astynax就落后于Cassandra的最新版本。
  • 我和老板的风险容忍度怎么样?
  • 我有时间、且征得了老板的许可、有能力来自己维护或优化这个资源库吗?
  • 如果有必要,这个资源库通过安全审查了吗?
  • 作者有谈到API的稳定性吗?
  • 项目的issure tracker执行情况怎么样?作者有响应,或者他们不再参与了?
  • license和软件的其它部分兼容吗?
  • 如果它由一家商业公司提供支持和发布,他们倾向于修改license或者为将来的企业客户保留重要特性吗?
  • 具有多个资源库实现的通用API吗,我可以在它们之间切换。在Java里,有JPAXQJ之类的软件,可以避免被绑在一种资源库上。
  • 最近一次的重要提交是在什么时候?整个项目存活了多长时间?
  • 有相应的用户社区吗?有邮件列表吗?
  • 我正在编写的代码的预计使用周期和危险程度怎么样?

一旦你考虑清楚了这些问题,你将对所使用的资源库继承下来的风险有更好的理解,还有项目的极有可能的未来方向。如果你决定采用了,那么我建议你加入邮件列表,在GitHub上关注它,以随时关注更新变化。

可替代的依赖项的选择

拉取一个依赖项应该是经过深思熟虑的,可以先看看其它选择:

  • 如果你仅仅需要非常少量的、相对简单的代码,在license允许的前提下,只把代码拷贝到你的项目就可以了。
  • 确保标准资源库没有提供类似的功能。如果它只是另一种依赖项的包装库,那么你可以直接使用那种依赖项吗?
  • 如果为了某种数据结构而在拉取另一种依赖项,那么是否存在一种可替代的算法,你可以使用不需要这种数据结构的算法吗?
  • 存在一些应该你自己编写的代码吗?虽然这不总是最好的选择,有时候为了满足你的质量标准,也没有其它选择了,你需要自己来构建。
  • 有一个商业化的选择吗?开源是免费的【注1】,维护它也是免费的。给维护软件的其他人员支付费用,将增加他们继续为你维护的动力,这可能是很多公司最好的选择。

最后

开源软件对于程序员的生产力是一种巨大的恩惠,节约了人类数个世纪的努力。但是请记住,正如你拥有自己的可用性,你还拥有你的软件和与此相关的一切。

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linux 2014-11-28 22:14
1
来自 - 浙江台州 的 Chrome/Windows 用户 发表于 2014-11-28 11:44 的评论:
说实话,还是看原文吧。。翻译软件太不靠谱了~
确实有几个地方仔细读下来,和原文对比下,翻译的差强人意。不过腊八粥一贯的翻译质量还行的啊。哎,是我转载时候没有仔细阅读——只是大致通读了一下。下回会注意质量。
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linux 2014-11-28 22:01
1
来自 - 浙江台州 的 Chrome/Windows 用户 发表于 2014-11-28 11:44 的评论:
说实话,还是看原文吧。。翻译软件太不靠谱了~
应该不是翻译软件的吧,只是可能有些地方翻译的不妥。
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来自 - 浙江台州 的 Chrome/Windows 用户 2014-11-28 11:44
说实话,还是看原文吧。。翻译软件太不靠谱了~
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