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IT 史上那些不为人知的第一次

O Pioneers

总得有人第一个吃螃蟹,哪怕一开始并不利索。

如今我们认为IT是一个必不可少的企业职能部门,是渴望获得利润之下设立的。但是计算机基本上脱胎于政府和大学资助的科研项目,其动机大多数是为了在上世纪40年代打赢二次大战:在英国,为了破解德国纳粹密码;在美国,为了制作炮火射击表。

相比之下,私营公司在采用新技术方面往往动作很晚。常常是由于一种比较保守的态度在作祟:只有在问题解决之后,才开始将新技术整合到公司。但是总有人得第一个吃螃蟹,本文试图盘点一下在许多企业IT类别的开路先锋。

第一家使用商业计算机的公司:约瑟夫·里昂食品公司(J. Lyons & Co.),1951年

第一家使用商业计算机的公司:约瑟夫·里昂食品公司(J. Lyons & Co.),1951年

好生奇怪的是,专门为了帮助营利公司业务运作而制造的第一台计算机并非出现在航空、国防或另外某个高科技行业。1951年,商业计算机居然首次出现在一家英国食品餐饮公司。上世纪40年代末,约瑟夫·里昂食品公司J. Lyons & Co.派了两名主管前往美国,评估计算机的应用前景。公司管理层的初衷是决定帮助英国行业,而不是购买美国人提供的产品,与剑桥大学共同开展电子延迟存储自动计算器EDSAC项目,并开发自己的里昂电子办公(LEO)项目,旨在帮助管理面包烘房的运营。虽然LEO是否确实帮助里昂食品公司提高收入不得而知,但是计算机证明它在学术界之外大有用武之地。

第一家使用企业级大型机的公司:通用电气(GE),1954年

第一家使用企业级大型机的公司:通用电气(GE),1954年

几年后,通用电气(GE)成为私营行业使用尤尼法克 IUNIVAC I的第一家客户。尤尼法克I被设计成一款商业计算机,但是结果发现,到那时为此,客户只有军队和学术界。当时的通用电气工程师Burton Grad写了一篇引人入胜的文章,描述自己如何为尤尼法克的第一款商用应用软件编写代码,在一家当时最先进的GE设备制造工厂执行制造控制运营。Grad单枪匹马,迅速开发出了应用软件,并让它运行起来,动作比从事一个会计软件项目的团队还快;他还提高了自动化程度,帮助GE降低成本。

第一家使用计算机化预订系统的航空公司:环加拿大航空公司,1963年

第一家使用计算机化预订系统的航空公司:环加拿大航空公司,1963年

美国航空公司是自动化领域的著名先驱;它们在1946年开发出了电动机械化系统Reservisor,帮助预订机票;早在1953年,它就与IBM讨论开发后来成为萨布里SABRE的系统(时至今日,该系统仍在使用)。但是萨布里系统的构建整整历时十年;在此期间,环加拿大航空公司Trans-Canada Airlines与英国电气公司费伦蒂Ferranti合作,抢在美国航空公司之前,提早几个月向市场推出了自己的ReserVec系统。

与萨布里系统一样,ReserVec最初也是作为一种其他航空公司可以购买的产品,但是它从来没有像美国航空公司的萨布里系统那样大获成功。问题的一方面可能出在,ReserVec并不存储完整的乘客信息,而是需要手工处理或另一个配套的计算机系统。

第一家使用电子表格软件的公司:贝尔加拿大公司,1969年

第一家使用电子表格软件的公司:贝尔加拿大公司,1969年

Rene Pardo和Remy Landau这两位开发人员认为,用户对自己使用的软件应该拥有更大的控制权。于是他们俩编写了LANPAR,这种大型机应用软件是历史上第一个电子表格软件;第一个客户贝尔加拿大公司的会计人员得以在周末修改完了公司预算计划,而原先编程小组需要6个月至24个月才能完成这项工作。

虽然LANPAR有另外几个客户,但是随着大型机时代渐行渐远,它基本上无人问津;第一款微型计算机电子表格软件 VisiCalc 似乎是独立开发而成的,最初缺少重要的LANPAR功能特性,比如前向引用和自然顺序计算。1982年,LANPAR才打赢了专利诉讼。

第一家被黑客攻击的公司:AT&T,上世纪60年代末

第一家被黑客攻击的公司:AT&T,上世纪60年代末

最初的黑客(贬义词,是指擅自闯入电子系统的人)是上世纪60年代末不付钱打电话的人(俗称电话飞客)。这种手段是指向电话机播放声音,比如吹口哨,重现AT&T的控制音调,从而获得访问权,那样就可以免费打电话了。早期的电话飞客是毛头小子,其中许多人具有超强的音高辨别力,不过John Draper(又叫“咔嚓船长”)亲手制作了蓝盒子Blue Box,帮助飞客行为进入主流。有了这种装备,谁都可以往电话机播放电话。早期用户包括苹果创始人之一Steve Wozniak,他当时热衷于搞没有恶意的恶作剧(他曾打电话给梵蒂冈,声称自己是美国前国务卿基辛格),可是另一些人就想打免费电话。眼看这样的人越来越多,AT&T只好在上世纪70年代初升级了电话网络。

最先与互联网连接的公司:BBN和系统开发公司(SDC),1970年

最先与互联网连接的公司:BBN和系统开发公司(SDC),1970年

阿帕网ARPANET可谓是互联网的前身,它是诞生于1969年的美国国防部研究项目,最初用来将美国东南部地区的几所大学连接起来。只是在70年代中期增添新节点这股热潮当中,实际的私营公司才被连接至这个互联网雏形:BBN和系统开发公司(SDC),前者是国防承包商,实际构建了这个初始网络,后者在之前几个月,还是从美国国防部半自动地面防空系统(SAGE)项目分离出来的一家非营利机构。真正独立于该项目、与互联网连接的第一家公司可能是巴勒斯公司Burroughs Corporation,这家大型机制造商现在基本上已被人遗忘,当时它在1971年连接至互联网。

第一家设立CIO岗位的公司:美国银行,1986年

第一家设立CIO岗位的公司:美国银行,1986年

一个工作团队彻底改变了银行界在20世纪上半叶的工作方式,而Al Zipf正是这个团队的一员,他们率先开发出了在纸张支票下方的那些磁墨字符,从而让银行得以自动处理支票。上世纪60年代,美国银行率先使用了这项技术――在实施这项技术之前,各分行不得不在下午2点就早早关门,花大半个下午人工处理所有那些堆积如山的纸张支票;为了表彰Zipf,美国公司提拨了Zipf,最终他在1986年成为美国银行、也是全世界第一位首席信息官(CIO)。这不仅仅是Zipf个人的成就;IBM之类的科技公司后来醉心于在公司高层管理班子中设有技术型高管一职。

第一家建有网站的公司:Nexor,1993年

第一家建有网站的公司:Nexor,1993年

Symbolics.com在1985年获得了也许是第一个企业网址,但是这不能说它拥有第一个公司网站。这个荣誉似乎应该属于Nexor,这是一家开创性的英国网络安全公司。虽然这家公司显然始终精通技术,但是它能在网络界拥有先驱者地位,可能还要感谢前员工Martijn Koster:Koster很早就开始涉足互联网,他后来开发出了Aliweb,这是第一个互联网搜索引擎,他还开发出用来阻止互联网爬虫程序的robots.txt标准。1993年5月,Koster写信给www-talk邮件列表,宣布Nexor的“试验性互联网服务”,这项服务包括“关于这家公司的一些销售信息”,因而让该公司成为世界上第一个商业网站的最佳候选对象。

第一家在网上安全销售商品的公司:NetMarket,1994年

第一家在网上安全销售商品的公司:NetMarket,1994年

《纽约时报》盛赞NetMarket在网上完成了第一笔安全交易:它使用PGP加密软件,为售价12.48美元的斯汀唱片的买卖确保安全。但没过多久,Internet Shopping Network的创始人 Randy Adams声称,他公司早一个月就完成了第一批交易,这个网络专门在网上销售计算机设备。Internet Shopping Network如今不复存在,而NetMarket历经重重困难,依然屹立不倒,不过如今它看起来像成为亚马逊那样的网站。不管这个头衔花落谁家,它们可能一直在“顶风作案”:互联网上的商业活动在1995年春季之前是被严格禁止的,那年春季美国国家科学基金会放弃了对互联网骨干网实行审查。

第一家在Facebook上兜售社交广告的公司:苹果,2005年

第一家在Facebook上兜售社交广告的公司:苹果,2005年

谁都知道,Facebook创始人Mark Zuckerberg对最初Facebook的合伙人Eduardo Saverin在网站早期阶段做广告的手法很不满意。该网站上的第一个广告是花了50美元的横幅广告,为一个学生政治团队打广告,此后兜售夏令营、网上扑克和刀具的类似广告满天飞。直到2007年,Facebook推出了一个系统,该系统符合Zuckerberg主张社交图谱social graph驱动广告的愿景,得到了众多知名广告客户的支持;然而,一种引人入胜的中介广告形式是Sponsored Group,广告客户可以用这种广告将访客吸引到自己的网页。苹果公司显然是第一家报名这种广告形式的公司,显示了其先见之明(可能还有找到便宜货的嗅觉)。

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来自广东广州的 Maxthon 4.4|Windows XP 用户 2015-11-2 17:25
我想知道IBM干什么去了??
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