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企业闪存应用八年回顾

2016-10-20 19:26       

谁说“三十年河东,三十年河西”? 企业 IT,八年巨变足矣“翻天地、谱新章”。 八年,很短,很长。 是以为记。

SSD:企业级市场开疆扩土

刚接到“企业闪存应用八年回顾”这个命题时,小编第一反应是去俺们资料库——“EMC 中国-云计算”官方微博上瞅瞅。谁料这不搜不知道,一搜才发现,微博到现在还没八岁呢,哈。

言归正传。 

2008 年初,EMC 宣布,在 Symmetrix DMX-4 高端存储系统中引入 SSD(固态盘),率先将闪存带进企业级存储市场。

2016 年初,EMC 宣布,主系统存储全面拥抱全闪存。全闪存阵列 XtremIO、革命性的性能怪兽——机架级闪存 DSSD、高端主存储 VMAX All Flash、重新定义中端市场的全闪存 Unity......还有光看项目代号就让人肾上腺素爆发的“Nitro液氮”。

这世界变化快。

闪存:企业级市场一步一个脚印八年时间,闪存深入企业级应用,一步一个脚印,步步为营。 

回想 2008 年,EMC 率先将 SSD 引入企业级市场时,此举在当时引发了不少争议。那时候,SSD 不仅容量有限,价格还非常高。业界的普遍观点是,企业级存储阵列中,SSD 并不适合广泛使用。

无论如何,在企业级市场,SSD、闪存什么的,当时那都是名副其实的“时髦”玩意儿,“豪华”配置。

2009 年,惊喜继续。EMC 首次在中端存储产品中引入 SSD,将闪存技术下放至 CLARiiON 系列。

不积跬步无以至千里。随着出货量不断加大,闪存驱动器的成本也开始降低。

当年登上 EMC 全球新闻稿的中国客户 

后来,EMC 将高性能的闪存驱动器应用于 FAST Cache,再次释放存储系统的性能和效率。

EMC World 2011 上,“闪电计划”横空出世:让数据移动到更靠近处理器的地方,极大地提高性能。SSD+FAST 软件,应用到数据存储空间的智能 I/O 通路就这样打通了。 

随着 2011 年中 Fusion-io 成功 IPO,PCIe 闪存卡市场的“鲶鱼效应”进一步释放。

2012 年初,“闪电计划”落地,EMC 推出 VF Cache 时,EMC 共售出了 24PB 的闪存,而在不到一年前的全球大会上,随存储阵列交付的闪存容量是近 14PB。

当时,平均每售出 1TB 的闪存,会有 54TB 容量的性能得到提高。

XtremIO:“杀手锏”来了再后来,就是大家都熟悉的全闪存阵列了。

2012 年,EMC 果断将初创公司 XtremIO 纳入麾下。当时,XtremIO 产品方案尚未问世,而整个市场却已然一副“山雨欲来”的态势。 

几个月后的 VMWorld 上,EMC 展示了“Project X”——早期版本的全闪存阵列。

那年的“Project X”(图片来源:Dostor)

“闪存很昂贵,是稀有资源,因此需要配合重复数据消除、资源池等技术,物尽其用。当我们跨越沟壑去到多种企业应用时,粗放地把技术摆在那里让人们随便去用是不行的。”VF Cache 推出,时任全球市场首席技术官的 Chuck Hollis 这样表示。

后来的 XtremIO 一以贯之,凭借全新设计的 Scale-out 架构,一大票丰富的数据服务功能等在竞争激烈的市场中脱颖而出。

当然,还有与 EMC 产品组合,以及企业 IT 十字路口”——VMware 生态的紧密结合。

毫无疑问,什么“史上增长最快”、“588 天,10 亿美金里程碑”什么的,根本上都离不开设计者们前瞻的技术理念和产品思维。

来得早,不如来得巧。即便是站在今天这个时间节点看,Chuck Hollis 的论断中,除了“闪存很昂贵,是稀有资源”之外,似乎一切都并不显得过时。 

从 SSD 在企业级市场开疆扩土,到全闪存阵列初露峥嵘。变革之旅,EMC 承上启下。

全闪存:不仅仅是一个阵列 

2013 年 11 月,XtremIO 终于揭开神秘面纱,正式亮相。时任 XtremIO 首席技术官的任宇翔,曾在后来的媒体活动中分享了他在 XtremIO 的创业经历(Robin Ren 和他的背包)。“此次发布,是 XtremIO 走出的一小步,也是(软件化)全闪存阵列的一小步,但对于用户来说,EMC 全力进入全闪存阵列市场,则是竞争格局发生变化的一大步。”当时,小编的朋友圈大 V 曾这样做结。

2014 年 7 月,EMC 发布 XtremIO 3.0,为用户提供免费升级,硬件不变的基础上将数据库性能提升 50%,在业界首次实现了闪存快照功能。上市 6 个月,XtremIO 销售额已超 1 亿美金。以 VDI 应用为切入点,XtremIO 全面向数据库和关键应用、云和虚拟基础架构等应用场景渗透。 

加上两个月前 Jeremy Burton 在 EMC World 2014 上宣布“捕捉”到的 DSSD,EMC 让“闪存无处不在”的战略野心明晰起来。

“向数据服务看齐”,全面打开企业级应用场景大门的 XtremIO,凭借的正是扎实、丰富的“软实力”,正如 XtremIO 技术专家所言:“闪存的核心是软件,是算法。XtremIO 的核心是永不停歇的数据服务。XtremIO 不仅是全闪存阵列,更是完整的生态环境。” 

而当 XtremIO 在市场中披荆斩棘,无往不利时,多才多艺的 EMCer 们也没闲着,制作了这个 MV。当然,后来还有新特性、新惊喜不断的 XtremIO 4.0 和路线图

拐点到来,拥抱新时代

无论从第三方机构的预判,还是 EMC 公司自己的调研展望来看,2016 年都是个不折不扣的“拐点”。单位容量成本,闪存第一次降至与磁盘接近的水平,甚至低于磁盘。

拐点到来,你做好准备了吗?显然,EMC 已经向市场给出了答案。

 

“全闪存年”,那个“看起来像闪存阵列,运行起来像内存,彻头彻尾的性能/延迟怪兽” DSSD D5 来啦! 

还有 VMAX All Flash ——全闪存高端存储,全新重组的平台利用密集型的闪存驱动器,再加上 VMAX 数据服务平台的强大功能和简易性取道;系统提供超高 IOPS 及毫秒以下延迟,可用性达 6 个 9;软件包添加了 SRDF 远程复制,静态加密,ViPR Suite,CloudArray 和 eNAS 文件存储。

年中,EMC 更迎来了主力军——中端存储阵列产品线的更新。全闪存+统一存储,Unity 用极简、经济的设计思维征服用户。小编看到的内部数据是,VMAX All Flash 和 Unity-AF 系列均表现抢眼,季度为止(QTD)分别完成了目标销售额的 183% 和 278%,核心产品线的实力果真不是盖的。

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