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如何理解Apache 2.0许可证中的专利许可条款?

作者: Jeffrey Robert Kaufman

| 2018-03-04 08:36      

提要:Apache 2.0许可证中的专利许可条款使得开源代码可以安全使用,但它经常被误解。

Apache 2.0 许可证包含许多关键条款,其中也包括根据我的经验经常被误解的专利许可patent grant条款。专利许可对于开源代码的安全使用具有重大影响。我通过分析 Apache 2.0 许可证第 3 部分的其中一段来具体解释:

3.专利许可的授予Grant of Patent License。根据本许可证的条款和条件,每个贡献者Contributor特此授予您永久的、全球性的、非独占的、免费的、免版税的、不可撤销的(本节所述除外)专利许可,从而制作、委托制作、使用、许诺销售、销售、进口和以其他方式转移作品the Work,该专利许可仅适用于贡献者提供的满足以下条件的专利权利要求:贡献者的贡献Contribution单独对该权利要求必然构成侵权,或贡献者的贡献与贡献者提交此类贡献的作品之间的结合对该权利要求必然构成侵权。

实质上,当软件开发人员为项目(即 Apache 2.0 许可证中的“作品”)贡献代码,他/她就成为贡献者。在上述条款中,贡献者授予了使用任何可能与其贡献相关的专利的许可。这让用户感到安心,因为贡献者可能会被禁止向任何使用包含该贡献的软件的用户收取专利许可费。

但当软件开发人员贡献的代码仅其自身来说没有被贡献者的任何专利所覆盖,而只有与贡献者提交此类贡献的遵循 Apache 2.0 许可证的开源项目相结合才能被相关专利覆盖时,问题就变得复杂了。因此,拥有相关专利的贡献者可以向使用修订版作品的用户收取专利许可费。Apache 2.0 许可证的作者进行了前瞻性思考,对这种情况也进行了说明。第 3 条规定,该许可证适用于“贡献者提供的满足以下条件的专利权利要求:……贡献者的贡献与贡献者提交此类贡献的作品之间的结合对该权利要求必然构成侵权。”

一些贡献者可能担心他们的贡献会导致广泛的专利许可。例如,您向遵循 Apache 2.0 许可证的开源项目贡献代码,在您提交贡献的时候,无论是您的贡献自身还是其与开源项目的结合都没有对您的专利构成侵权,但后续该作品通过其他人而非您的贡献在功能上进行了扩展,从而被您的专利所覆盖,这种情况该怎么办呢?您的专利会被自动许可吗?按照 Apache 软件基金会的常见问题解答,情况并非如此。

这个结果似乎以一种开放/合作的方式,在向 Apache 2.0 开源项目贡献代码的专利所有者与保证相关专利不会针对依据 Apache 2.0 许可证享有权益的作品用户主张专利权的必要性之间,达成了一种明智的平衡。

关于依据 Apache 2.0 许可证向 Apache 软件基金会提交贡献的专利许可范围的相关问题和答案,可以在 Apache 软件基金会有关许可的常见问题解答里找到。

请记住,这是 Apache 软件基金会对 Apache 2.0 许可证的解释。使用 Apache 2.0 许可证的其他许可人可能会以不同的方式解释该许可证中专利许可条款的范围,但我认为那似乎不太可能会成功,Apache 软件基金会的常见问题解答对专利许可条款的解释看起来合情合理。


作者简介:Jeffrey R. Kaufman 是全球领先的开源软件解决方案供应商 Red Hat 公司的开源知识产权律师,还担任托马斯杰斐逊法学院Thomas Jefferson School of Law的兼职教授。在任职 Red Hat 之前,Jeffrey曾担任高通公司Qualcomm Incorporated的专利顾问,为首席科学家办公室Office of the Chief Scientist提供开源事务咨询。

译者简介:薛亮,集慧智佳知识产权咨询公司高级咨询师,擅长专利检索、专利分析、竞争对手跟踪、FTO 分析、开源软件知识产权风险分析,致力于为互联网企业、高科技公司提供知识产权咨询服务。


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