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区块链的商用之道

作者: 张增骏

| 2018-03-08 11:20      

区块链之所以被称之为一种“颠覆性”的新兴技术,因为尽管其成名于比特币,但未来区块链的用武之地将远远超过加密货币。区块链的分布式共享账本这一技术本质能够在商业网络中使更多的参与方得以更加广泛的参与,并为商业网络或行业业务带来更低的沟通或整合成本,以及更高的业务效率。可以预见,区块链作为一个独立的技术板块,会在商业领域得到广泛应用。

1、区块链的 2.0 时代:商用区块链

自 2009 年比特币在交易领域迅速崛起以来,这种加密币受到了广泛关注,但也颇受争议。不过比特币的底层技术——区块链,由于能够快速改进银行、供应链以及其他的交易网络,在降低与业务运营相关的成本和风险的同时,创造新的创新和增长机会,是比较无争议的新兴技术模式,得到了商业世界的鼎力支持。

传统的商业业务模式存在很难在一个互信的网络中监视跨机构的交易执行的问题:每个参与方都有自己的账本,在交易发生时各自更改;协同各方导致的额外工作及中介等附加成本;由于业务条件,“合同”重复分散在各个参与方造成整体业务流程的不有效性;整个业务网络依赖于一个或几个中心系统,整个商业网络十分脆弱。

而区块链提供了共享的、复制的、授权的账本这样一个解决方案。区块链架构带来以下改变:区块链架构使每一个商业网络的参与方都具有一个共享的账本,当交易发生时,通过点对点的复制更改所有账本;使用密码算法确保网络上的参与者仅仅可以看到和他们相关的账本内容,交易是安全的、授权的和验证的;区块链也将资产转移交易相关的合同条款嵌入交易数据库以做到满足商务条件下交易才发生;网络参与者基于共识机制或类似的机制来保证交易时共同验证的,商业网络满足政府监管、合规及审计。总体而言,区块链在提高业务效率和简化流程上确实具有优势。

当前国内外区块链产业生态发展迅猛,产业链层次逐渐清晰,无论从底层基础架构和平台,还是细分产业板块的区块链应用,以及风险资本投资都已初具规模。综合来看,全球区块链在商业行业发展具有三大趋势:

1)从比特币向更丰富的应用场景发展。区块链 2.0 把之前“区块链就是比特币”的意义向前推进了一大步,区块链也不再是比特币的专有技术和代名词,而且在更加广泛的应用场景中,成为资产流转的价值表述。区块链当下不再依赖数字货币或资产这一类的单一场景,而是发展到支付汇兑、电子商务、移动社交、众筹、慈善、互助保险等面向终端用户的应用,以及数字资产、IP版权和交易、金融清算和结算、商品溯源等企业级应用领域。

2)全球区块链生态日益丰富,参与方开始出现明显的产业分工。从全球的视角来看,随着参与者越来越多,区块链形成了不同技术平台、行业以及发展路径的产业生态。对全球的区块链从业者来说,更看重区块链作为未来金融科技FinTech的一个领域而提前布局,大胆尝试实践区块链在金融及其他行业中的各类业务场景。同时,高科技龙头企业也希望在区块链技术框架的建立上尽早发力,通过支持全球开源社区建立更扎实的底层区块链平台和更广泛的应用场景。区块链的热潮带动了更多创业者的热情,众多初创公司如雨后春笋般的应运而生。从行业角度来看,区块链初创公司覆盖了银行和保险服务、供应链、医疗、物联网、外贸等众多行业背景,可谓是百花齐放。

3)全球投资正在快速注入,重点关注企业级应用落地。区块链项目融资正呈现井喷式增长,从 2012 年到 2015 年,区块链领域吸引的风险投资从 200 万美元增长到 4.69 亿美元,增长超过了 200 倍,累计投资已达 10 亿美元左右。2016 年仅在金融领域,区块链技术投资额就占整体投资的七成以上。从全球的投资情况来看,由于越来越多的行业已经开始实践区块链,使得更多的投资人开始关注在行业内的区块链应用场景,投资上趋于理性,但更注重利用投资者自身资源帮助投资标的进行深度的行业孵化。

总之,市场,行业,投资等多方对于商用区块链的发展诉求十分强烈,作为“颠覆性创新”技术的区块链前景光明。 

2、超级账本:商用区块链的“第五元素”

企业级区块链四大平台要素包括:共享账簿,共识,隐私和保密,智能合约。此外,还有第五要素,即商业网络。企业级的区块链一定是围绕业务场景展开的,因此在第五元素商业网络当中需要包含市场参与者的对等架构以及伙伴间的一个共识协议。

目前,以比特币为代表的公有链有一些加密货币之外的新型应用,但是却无法克服自身固有的一些问题,例如交易效率低,区块没有最终确定性finality等,而且是由极客主导的,不符合商业主流趋势。为了克服上述不足,满足大多数商业应用的要求,设计开发适合商用的区块链平台迫在眉睫。

Linux 基金会于 2015 年 12 月启动了名为“超级账本”(Hyperledger)的开源项目应运而生。该项目旨在推动各方协作,共同打造基于区块链的企业级分布式账本底层技术,用于构建支撑业务的行业应用和平台,以便支持各种各样的商业应用场景。超级账本是代码数量最大社区参与度最高的区块链开源项目。

企业级商用区块链网络比较适合使用联盟链和许可制。这样在一个限定的范围内,只有授权的节点和用户才能参与到交易和智能合约的执行中来,而任何的匿名节点或非授权用户均被拒绝服务。从团体联盟的角度增加了区块链网络的安全可靠。当前,欧美主流的区块链应用大部分是行业链或者是联盟链,也就是某一个行业的上下游,或者是核心企业大家联合起来,一起来构建的半公开化的区块链。从这个角度讲,超级账本具备成为未来最主要的商用区块链技术平台的潜力,值得技术开发人员花时间和精力进行学习研究。

由于超级账本有个重要的设计原则就是按照“用例驱动”use case driven的方式来实现的,所有功能都应该有对应的用例需求,因此学习研究的过程并不一定十分辛苦。此外,鉴于超级账本是个通用型框架,无法预先确定将来所有的应用场景,因此,定义出部分典型的用例,可使超级账本先满足这部分代表性的区块链应用需求,然后再用可替换模块满足其他需求。 

3、区块链的商业应用场景

区块链的商业应用才刚刚起步,一般都将金融业应用作为切入口,很多其他领域的应用还在探索或试水阶段。最重要的是,不能为了技术而技术,为了区块链而区块链。商用区块链技术要解决企业的痛点,为客户创造新的价值。可喜的是,在金融和金融以外的各个细分领域,区块链都在加速落地。以下为一些应用实例和构想。

1)金融领域。21 世纪是金融的“大航海时代”,区块链在银行、保险、清算、股权登记交易、信用评级、公证等领域,既需要绝对的可信任,也需要隐私保密,特别适合区块链应用。举例来说,金融行业关心的资产分布式管存,可以把资产(如证券等)数据存放在区块链网络后,资产的利益相关人可以直接访问资产数据,而无需经过传统的中间人,可大幅提高效率和节约成本。区块链股权登记和交易平台脱胎于加密币交易所,也是比较合适、比较容易实现的应用。

2)产业互联网领域。供应链溯源和共享经济可以应用区块链。在供应链中,所有的参与者都通过区块链记录、追踪和共享各种数据,这些数据记录在区块链里面并贯穿货物的生产、运输和销售等环节,从而提供深度回溯查询等核心功能,实现信息公开透明,出了问题可以用来追责。附加值较高的食品、药品和疫苗、零部件生产检测结果等都可以使用区块链。

例如,现在市场上号称是北大荒地区生产的大米,特别是五常大米,是当地实际产量的很多倍,造成良莠不齐。消费者希望花比较高的价钱购买真正的北大荒大米,却苦于根本无法分辨哪些大米是真的。此处可以提现区块链在供应链溯源上的价值,就是利用区块链的数据记录的真实性或者是有效性。如果通过在原产地和各个流通环节中设置的传感设备在区块链上签名盖戳,一旦进入到区块链里面,每个人的签名就不能抵赖了。含有被区块链标记的时间戳、地理戳、品质戳的放心粮从源头上杜绝各个环节作弊的动机,市场上才能销售与当地产量相匹配的大米。

1)传统行业的转型创新。区块链的应用绝不仅局限于金融和互联网等前沿领域,还可以与能源,零售,电商、房地产等传统领域接轨,因此区块链不是个摆设。例如,高盛公司就提出,对于资产所有权需经过谨慎识别的房地产交易,如果能够利用区块链技术建立安全、共享的所有权数据库,那么房产交易纠纷和交易成本将大大缩小。

2)FinTech 2.0 的三驾马车:区块链、认知物联网和人工智能。未来,世界将进入人工智能、认知物联网和区块链三足鼎立的时期,如果能将三者有机结合将创造巨大的价值。例如,如果将闲置或未充分利用的资产(汽车、仓库、医疗设备等)接入物联网,那么区块链技术则可以帮助互不相识的这些资产的所有者进行资产使用的交易谈判。在共享经济的模式下,最需要解决的就是陌生人之间的信任问题,即资源的提供方和资源的租用者,如何在缺乏信任的基础上安全地完成交易。分布式区块链将是全新的一种去信任的方式,不使用任何中间平台,达到各方参与者的可靠交易的目的。这有点类似于分时用车和分时用房,将引爆以前隐藏在深处的过剩资产容量。

——本文摘自《深度探索区块链:Hyperledger 技术与应用》


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