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详解以太坊的工作原理

作者: Preethi Kasireddy 译者: 许莉

| 2018-05-31 15:24      

简介

不管你们知不知道以太坊Ethereum blockchain是什么,但是你们大概都听说过以太坊。最近在新闻里出现过很多次,包括一些专业杂志的封面,但是如果你们对以太坊到底是什么没有一个基本的了解的话,看这些文章就会感觉跟看天书一样。 所以,什么是以太坊?本质上,就是一个保存数字交易永久记录的公共数据库。重要的是,这个数据库不需要任何中央权威机构来维持和保护它。相反的它以一个“无信任”的交易系统来运行——一个个体在不需要信任任何第三方或对方的情况下进行点对点交易的架构。

依然感到很困惑?这就是这篇文章存在的理由。我的目标是在技术层面来解释以太坊的工作原理,但是不会出现很复杂的数学问题或看起来很可怕的公式。即使你不是一个程序员,我希望你看完之后最起码对技术有个更好的认识。如果有些部分技术性太强不好理解,这是非常正常的,真的没有必要完全理解每一个小细节。我建议只要宏观的理解一下事物就行了。

这篇文章中的很多议点都是以太坊黄皮书中讨论过的概念的细分。我添加了我自己的解释和图表使理解以太坊更加简单一点。那些足够勇敢的人可以挑战一下技术,去阅读一下以太坊的黄皮书

好了, 让我们开始吧!

区块链定义

区块链就是一个具有共享状态的密码性安全交易的单机cryptographically secure transactional singleton machine with shared-state。这有点长,是吧?让我们将它分开来看:

  • 密码性安全Cryptographically secure”是指用一个很难被解开的复杂数学机制算法来保证数字货币生产的安全性。将它想象成类似于防火墙的这种。它们使得欺骗系统近乎是一个不可能的事情(比如:构造一笔假的交易,消除一笔交易等等)。
  • 交易的单机Transactional singleton machine”是指只有一个权威的机器实例为系统中产生的交易负责任。换句话说,只有一个全球真相是大家所相信的。
  • 具有共享状态With shared-state”是指在这台机器上存储的状态是共享的,对每个人都是开放的。

以太坊实现了区块链的这个范例。

以太坊模型说明

以太坊的本质就是一个基于交易的状态机transaction-based state machine。在计算机科学中,状态机 是指可以读取一系列的输入,然后根据这些输入,会转换成一个新的状态出来的东西。

根据以太坊的状态机,我们从创世纪状态genesis state开始。这差不多类似于一片空白的石板,在网络中还没有任何交易的产生状态。当交易被执行后,这个创世纪状态就会转变成最终状态。在任何时刻,这个最终状态都代表着以太坊当前的状态。

以太坊的状态有百万个交易。这些交易都被“组团”到一个区块中。一个区块包含了一系列的交易,每个区块都与它的前一个区块链接起来。

为了让一个状态转换成下一个状态,交易必须是有效的。为了让一个交易被认为是有效的,它必须要经过一个验证过程,此过程也就是挖矿。挖矿就是一组节点(即电脑)用它们的计算资源来创建一个包含有效交易的区块出来。

任何在网络上宣称自己是矿工的节点都可以尝试创建和验证区块。世界各地的很多矿工都在同一时间创建和验证区块。每个矿工在提交一个区块到区块链上的时候都会提供一个数学机制的“证明”,这个证明就像一个保证:如果这个证明存在,那么这个区块一定是有效的。

为了让一个区块添加到主链上,一个矿工必须要比其他矿工更快的提供出这个“证明”。通过矿工提供的一个数学机制的“证明”来证实每个区块的过程称之为工作量证明proof of work

证实了一个新区块的矿工都会被奖励一定价值的奖赏。奖赏是什么?以太坊使用一种内在数字代币——以太币Ether作为奖赏。每次矿工证明了一个新区块,那么就会产生一个新的以太币并被奖励给矿工。

你也许会在想:什么能确保每个人都只在区块的同一条链上呢?我们怎么能确定不会存在一部分矿工创建一个他们自己的链呢?

前面,我们定义了区块链就是一个具有共享状态的交易单机。使用这个定义,我们可以知道正确的当前状态是一个全球真相,所有人都必须要接受它。拥有多个状态(或多个链)会摧毁这个系统,因为它在哪个是正确状态的问题上不可能得到统一结果。如果链分叉了,你有可能在一条链上拥有 10 个币,一条链上拥有 20 个币,另一条链上拥有 40 个币。在这种场景下,是没有办法确定哪个链才是最”有效的“。

不论什么时候只要多个路径产生了,一个”分叉“就会出现。我们通常都想避免分叉,因为它们会破坏系统,强制人们去选择哪条链是他们相信的链。

为了确定哪个路径才是最有效的以及防止多条链的产生,以太坊使用了一个叫做GHOST 协议GHOST protocol的数学机制。

GHOST = Greedy Heaviest Observed Subtree

简单来说,GHOST 协议就是让我们必须选择一个在其上完成计算最多的路径。一个方法确定路径就是使用最近一个区块(叶子区块)的区块号,区块号代表着当前路径上总的区块数(不包含创世纪区块)。区块号越大,路径就会越长,就说明越多的挖矿算力被消耗在此路径上以达到叶子区块。使用这种推理就可以允许我们赞同当前状态的权威版本。

现在你大概对区块链是什么有个理性的认识,让我们在再深入地了解一下以太坊系统主要组成部分:

  • 账户accounts
  • 状态state
  • 损耗和费用gas and fees
  • 交易transactions
  • 区块blocks
  • 交易执行transaction execution
  • 挖矿mining
  • 工作量证明proof of work

在开始之前需要注意的是:每当我说某某的哈希, 我指的都是 KECCAK-256 哈希,以太坊就是使用这个哈希算法。

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