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谷歌关闭Google Reader服务 RSS生态系统被盘活

| 2013-07-01 08:16      

据福布斯报道,谷歌将于7月1日正式关闭Google Reader服务,这款RSS阅读器能够帮助用户从多个网站快速获得信息。谷歌关闭Google Reader的消息发布后,多家公司表示将提供类似服务来吸引Google Reader的原有用户,这也从侧面盘活了“久居幕后”的RSS生态系统。有观点认为谷歌关闭Google Reader之举意味着曾作为一种行业标准、开放性理念和重度新闻消费方式的RSS已经濒临死亡。

但事实却并非如此,这只会巩固RSS在新闻发布领域中的地位,虽然Google Reader是一款优秀的产品,但却称不上伟大,谷歌选择将其关闭将会有助于纠正RSS市场的失衡现象,并有利于其未来的发展。

RSS曾为分散化现象严重互联网和网站带来全新的新闻消费模式,博客是最早支持RSS的媒体,因为RSS能将博客内容像电子邮件一样迅速发送给订阅者,而用户不必向网站提供任何个人信息。所以RSS的主要特点就是读者能够决定订阅的内容,而发行商则不会获得读者的任何识别信息。总之,RSS是一种完全匿名和个性化的新闻消费方式,它催生了带动了“个人报纸”理念的发展。

如今互联网上已经有来自各种网站、数以百万计的RSS消息源,但是相对于网页或电子邮件订阅来说,RSS难以提供尽可能多的信息,所以并未被广为宣传。目前的互联网用户大多通过Twitter或Facebook上的分享链接以及Flipboard等新闻聚合服务来消费新闻,而RSS只不过是重度信息消费者和技术人员所青睐的订阅方式。

基于RSS在早期所获得的成功,谷歌在2005年推出了Google Reader,并迅速发展成为互联网上最受欢迎的阅读器,这也导致大量的独立RSS阅读器逐渐被淘汰。2007年,Google Reader推出了API接口,让许多小型RSS阅读器开始抛弃自主研发而利用谷歌的后端平台,这也进一步加强了谷歌在RSS生态系统中的地位。

到了2013年初,谷歌成功克服了RSS的分散化问题,而Google Reader也成为互联网的RSS阅读中枢,谷歌甚至能够控制互联网上的新闻发布,并按照自己的方式制作或追踪RSS消息源。不过这对于RSS生态系统来说并非好事,大量的RSS阅读器由于生存压力而关闭服务或将Google Reader作为后端。与此同时,适用于移动设备的新一代杂志类阅读软件的出现也进一步影响了RSS的地位,这让RSS变成了一种后端技术,只有少数人才知道RSS究竟是什么。

幸运的是,谷歌的管理层貌似并没有意识到Google Reader已将RSS生态系统的大部分内容进行集中,并在今年3月进行的“春季大扫除”活动中宣布将关闭Google Reader。这一举动立即激活了RSS生态系统,各个公司都希望能够进入到这一市场中分一杯羹,这其中就包括Feedly、Newsblur、AOL Reader、Feedbin和Bazqux等RSS阅读器,同时这也意味着未来将不会再有公司像谷歌那样具备对RSS阅读市场的绝对控制力。

随着RSS生态系统的多样化发展,每个参与者都需要想方设法从激烈的竞争中脱颖而出。在过去的几年中,RSS所受到的关注非常少。而两大社交网络Facebook和Twitter已经通过简化链接分享和发布步骤来让大部分用户习惯了“流式新闻”的概念,而缺乏创新的RSS则依然运行在后端。

如今,在Google Reader关闭之后,将会出现一个全新的市场。虽然新的RSS阅读器都将会首先提供与Google Reader类似的功能,但还将融入一些新的创意和概念。比如提供图形化体验的Feedly,提供学习系统服务的Newsblur,以及尝试将RSS阅读器与社交网络进行紧密结合的Digg等等。总而言之,新的RSS阅读器并不仅仅只将RSS作为一种新闻发布方式,而将通过创新发掘RSS潜在的新功能,并创造新的商业模式。

由此可见,人们不必为谷歌关闭Google Reader而感到悲观失望,谷歌此举反而让RSS技术重获自由,我们也希望未来的RSS行业不再出现高度集中化的不良现象。


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