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开放游戏平台能否拯救任天堂?

| 2013-07-07 20:59   评论: 1    

自去年11月发布以来,任天堂新一代游戏主机Wii U的设备销量就一直平平。在这样的情况下,任天堂终于破釜沉舟决定开放自己的游戏研发平台。然而,由于该平台现有游戏数量的匮乏以及优质大作推出日期的频频跳票,该公司的这一战略能否成功将自己拯救于水火仍尚未可知。以下是文章主要内容:

https://dn-linuxcn.qbox.me/data/attachment/album/201307/07/2059021ulylkrlua1yxu19.jpg

在上月于洛杉矶举办的E3会展上,索尼和微软均对外展示了自己的最新游戏主机,并预计在今年圣诞节期间推出市场。然而,任天堂在这个全球最大游戏展会上所公布的最大新闻却是“公司将自去年10月以来第五次推迟游戏的发布”。

毫无疑问的是,游戏可以推动游戏主机销量,而这也恰恰是任天堂旗下最新一代Wii U游戏主机尚未得到消费者认可的最主要原因。花旗集团表示,自从这一设备在去年11月发布到今年3月底,售价在300-350美元之间Wii U的总体销量仅为345万台,这一数字相比外界此前预计550万台的销量降低了37%,相比第一代Wii在2006年发布初期的销量降低了40%。

破釜沉舟

尽管Wii U的销量不佳可以部分归咎于智能手机和平板电脑的崛起对580亿美元传统视频游戏市场的入侵,但缺乏诸如《超级马里奥兄弟》(Super Mario Bros)、《大金刚》(Donkey Kong)和《塞尔达传说》(Legend of Zelda)这些游戏大作的也有着十分深远的影响。

为了改变这一现状,任天堂正在采取一些对于日本企业来说根本不可想象的措施,比如将游戏开发业务通过众包方式分配给一个由180万名程序员组成的开发者网络(其中包括一些兼职爱好者)以增加这一平台的游戏数量。目前,任天堂已经与旧金山软件开发商Unity Technologies建立了合作关系,后者的游戏开发软件已经广泛应用于各平台的智能手机和平板电脑休闲游戏的开发过程中。

“随着数字业务的不断扩张,与小型、独立软件开发商合作展开业务的机会将越来越多。”任天堂总裁岩田聪(Satoru Iwata)在E3会展的主题演讲中说道。

游戏匮乏

对于任天堂这样的一家公司来说,这样的决定绝对算得上是一次大胆转型,因为该公司此前对于开发授权有着非常严格的规定,甚至对未经许可出售任天堂主机游戏的企业提起过法律诉讼。所以,此前的任天堂的主机游戏大多出自大型开发商之手。在过去十年间,任天堂已经加大了对于研发的投入力度,但却始终未能推出真正的重量级产品。所以,通过这次同Unity Technologies的合作,任天堂将有可能收获更多游戏开发者,甚至有可能同苹果App Store中的游戏有所重合。

“移动设备平台上休闲类游戏的重要性正在不断增加,但诸如任天堂这样的游戏厂商却无法推出拥有足够竞争力的产品。”投资机构Iwai Cosmo Holdings Inc驻东京分析师川崎友明(Tomoaki Kawasaki)说道。

目前Wii平台的大多数游戏都可以在Wii U上运行,但这或许也导致了没有多少玩家愿意专门为此而购买一台新游戏机。在本届E3会展上,任天堂宣布将推迟原定于今年夏天发布的Wii U版《Fit》和《Party》系列游戏的发布时间至今年末。根据花旗集团给出的数据显示,截至3月底,任天堂总计已经卖出了1340万套Wii U游戏,同期销量不及Wii当年的一半。

在另一方面,任天堂将Wii U的游戏面板安排在了两个操纵杆和众多按钮的中间,这令许多热衷于使用Wii U体感手柄的玩家大为失望。

事实上,任天堂长期以来在吸引大型软件工作室为自己开发游戏的工作上一直存在着较大困难。从历史上看,任天堂游戏主机的硬件性能往往不及竞争对手,控制模式也无法同其他平台兼容。这就意味着,开发者将很难把任天堂平台的作品移植到其他平台,这就类似于应用开发者很难将iPhone应用移植到诺基亚手机中一样。

体育游戏巨头EA目前面向Wii U发布了4款游戏,但该公司已经针对Wii推出了78款游戏。EA发言人在今年5月表示,公司目前并没有为Wii U开发更多游戏的计划。

前景堪忧

当岩田聪在去年发布Wii U时,他曾信誓旦旦的表示“强有力的游戏支持是公司避免重蹈2011年3DS游戏机覆辙的关键因素”。

由于销量低迷,任天堂在3DS上市不到6个月的时间便宣布对其进行降价处理。而现在,该公司可能被迫对Wii U采取相似的策略。花旗集团预计,Wii U上市一年后的设备销量为600万台,游戏销量为3130万套。相比之下,Wii上市第一年的设备销量就达到了1860万台,软件销量则更是达到了1.2亿套。与此同时,任天堂则预计公司将在2013财年卖出900万台Wii U。

“我认为任天堂将很难在不进行降价处理的情况下难摆脱市场需求低迷的窘境。”花旗集团分析师Soichiro Fukuda在今年6月的报告中写道。

任天堂发言人Yasuhiro Minagawa表示,Unity Technologies将为Wii U玩家提供更加广阔的游戏选项,公司并不准备对Wii U进行降价。但美国证券公司Wedbush Securities分析师迈克尔-帕切特(Michael Pachter)认为,Unity Technologies已经为索尼PlayStation 3和微软Xbox 360提供了开发软件,而休闲玩家不可能仅仅为了《愤怒的小鸟》这些已经可以在智能手机上运行,且无法充分发挥Wii U操控优势的游戏而专门购买一款游戏主机。

“我不确定这能否起到什么作用,如果这一动作仅仅增加了休闲游戏数量的话,我不认为这会刺激设备销量的提升。”帕切特说道。

退无可退

如果无法在售价400美元的PlayStation 4和500美元的Xbox One正式推出市场之前取得进展,任天堂将很有可能丧失类似Wii当时以250美元发售时的价格优势。对于任天堂来说,这一点是不可或缺的,因为该公司绝大多数营收都来自游戏业务,而其竞争对手的游戏营收占比则不到20%。

东京对冲基金Stats Investment Management基金经理大木昌光(Masamitsu Ohki)表示:“任天堂已经没有退路,因为他们没有其他利润来源。”

在6月28日的股东大会上,岩田聪向与会股东透露称,“公司将再次努力推出自有游戏,销售势头的涌现会进一步加大Wii U对其他游戏开发商的吸引力,且公司没有进行裁员的计划。

尽管发布日期被一推再推,但新一代《马里奥赛车》(Mario Kart)和《任天堂明星大乱斗》(Super Smash Bros)还是被外界寄予了厚望,Wii U也有望在上市第二年迎来爆发,就像此前3DS平台的《路易鬼屋2:暗月》(Luigi’s Mansion: Dark Moon)和Donkey Kong Country Returns 3D这些游戏一样。

参加了6月28日的股东大会的任天堂股东Masao Katsuura认为:“唯一能够提高公司利润的方法便是出售优秀的软件,因此我十分关心公司能否按计划发布这些游戏。”


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nana.linux 2013-07-07 22:21 回复

经济疲软,公式的日子肯定不好过的!

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