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[观点]微软押宝触摸型个人电脑又没押对

2013-08-14 09:15    评论: 1 分享: 1    

据国外媒体报道,微软押宝触摸型PC电脑并未得到好的回报。一位行业分析师近日声称,消费者找不到花高价购买触摸型笔记本电脑的理由。据市场研究公司IDC称,触摸型笔记本电脑的出货量明显低于电脑制造商如宏碁的乐观预测数字。在今年5月,宏碁总裁翁建仁(Jim Wong)表示,到今年底,该公司将会有30-35%的笔记本电脑支持触摸屏。

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“我们预测今年将会有17-18%的笔记本电脑支持触摸屏。”IDC公司的分析师鲍勃-奥唐纳(Bob O'Donnell)在上周五接受采访时说。“实事求是地说,这个预测数字实在太高了。”他表示IDC公司可能会将这个预测数字下调至10-15%。目前,已有其他公司预测的数字位于这个区间内。例如,在今年4月,市场研究公司NPD DisplaySearch就预测,在2013年,将会有大约12%的笔记本电脑配置触摸屏。

这些数字对微软极为不利。微软已将触摸型Windows 8绑定到了所有平台上,而不仅仅是平板电脑。它认定消费者会发现Windows 8的魅力,因为它被设计成了触摸型的操作系统,而且微软不断形容这种激进的变化为“触摸优先”。微软认为,一旦消费者在支持触摸屏的传统设备如笔记本电脑上使用Windows 8,他们就会立即爱上这款操作系统。

这种思想让微软数月前一直将Windows 8迟缓的开局归咎于触摸型PC电脑数量太少。“坦率地说,供应十分短缺。”今年1月,时任Windows部门CFO的塔米-雷勒尔(Tami Reller)说,“我的意思是说,对于这种消费者需求巨大的触摸型设备,存在供不应求的问题。”

微软传递出来的信息非常明确:如果触摸型PC电脑更普及一些,Windows 8将能够更快地脱颖而出。一旦触摸屏得到广泛使用,这款新的操作系统就会极大地促使PC电脑的销量出现反弹。

消费者对于触摸型电脑不感冒

但是,在雷勒尔发表上述言论后一年,Windows 8推出后九个月,大多数消费者对于触摸型电脑均不感冒。

其中一个原因是相对于非触摸型的电脑来说,触摸型笔记本电脑的价格仍然过于昂贵。很多行业观察家预计,随着触摸型电脑需求增加以及电脑制造商大批量生产触摸型PC电脑,这种设备的价格将会迅速下降。

“去年触摸型电脑的价格太高了。”奥唐纳说。他承认,尽管这种电脑的价格已出现了下跌,但是它们下跌的幅度并不大。“它们的售价通常为699-799美元。”他说。这种价格比非触摸型笔记本电脑贵数百美元,有时候甚至是非触摸型笔记本电脑价格的一倍。

触摸型电脑的高价位吓跑了很多数年来已习惯于购买廉价PC电脑的人群。但是,我们也不能完全归咎于价格本身。即使触摸型和非触摸型PC电脑的价格差距大幅度缩小,消费者仍然会拒绝购买触摸型电脑,因为他们看不出PC电脑上配置触摸屏有何价值。

“对于大多数人来说,触摸技术并不怎么吸引人。实际上,人们觉得,没有多少基于触摸技术的应用程序是必不可少的。”奥唐纳说。

早在Windows 8发布之前,分析师们就费尽全力试图让人们明白这种观点。微软的生态系统并没有产生足够多的、高质量的必备应用程序,这也就无法促进平板电脑的销售,或说服传统PC电脑买家放弃鼠标键盘式的Windows界面及其丰富的应用程序。

奥唐纳称,除去吸引人的触摸型应用程序,人们看不出花更多钱购买他们不准备使用的功能有何意义。

应尽可能让Windows 8在非触摸环境下运行

如果分析师帕特里克-摩尔海德(Patrick Moorhead)的观点是正确的,那么微软可能会长期面临触摸方面的问题。摩尔海德称,除非Windows 8的应用程序库迅速充实起来,并纳入大多数前100款最流行的应用程序(研究称Windows 8仅包含其中54%的应用程序),否则它会在数年内一直持有应用程序短缺的坏名声。

那么,微软该怎么办呢?

奥唐纳建议,微软应该认识到,推广触摸功能无助于Windows 8的销售,也无法帮助其硬件合作伙伴销售搭载该操作系统的笔记本电脑。

“微软面临的最大挑战就是竭尽所能让Windows 8在非触摸型的环境下运行。”奥唐纳说,“今年已出售的90%的PC电脑将不会支持触摸功能。”

微软即将于今年秋季推出的Windows 8.1已朝这个方向迈出了一步。Windows 8.1将会给用户提供一个选择项,让他们直接启动电脑到传统桌面,从而避开了触摸优先的开始画面。而且,新的操作系统还会恢复桌面上的开始按钮。这两种改变均是为了回应长期以来人们对该公司的批评:微软强迫消费者接受触摸型用户界面。

“他们做出了一些改变,例如开始按钮。但是,他们本应该做出更多的改变。”奥唐纳说,“他们本应该恢复开始菜单的。”

在今年6月底发布的预览版Windows 8.1中,开始按钮可将用户直接带到可启动应用程序的触摸型和卡片式的开始画面中。而开始菜单将需要启动的应用程序以列表的形式呈现,如果恢复开始菜单,则几乎可以完全避免出现开始画面。

松绑触摸功能让合作伙伴忧心忡忡

Windows 8和PC行业松绑触摸功能的做法,可能是微软长期合作伙伴对未来越来越感到担心的原因之一。

上周,宏碁发表了原始设备制造商发出的最强烈的反对Windows 8的言论。而在今年5月,这家台湾电脑制造商还预测,它生产的触摸型笔记本电脑将会达到其全部电脑的三分之一。

而宏碁的总裁翁建仁也曾对投资者说,“我们会尽快地发展非Windows电脑。”该公司的CEO王振堂(J.T. Wang)也发表了评论。“Windows阵营必须行动起来,重建或强化PC电脑用户的信心。”他说,“人们不情愿购买电脑,总在推迟他们的购买决定。”

作为补救措施,全球第四大PC电脑销售商宏碁将会提高其搭载谷歌Android和Chrome OS操作系统的设备数量。Android是大多数智能手机和平板电脑的支柱;而Chrome OS是基于浏览器的操作系统,支持较为廉价的Chromebook笔记本电脑。

宏碁是否支持Windows的问题并非其面临的唯一问题。IDC公司估计,在第二季度,宏碁的PC电脑销量较上一年下跌了32%,下跌幅度约为行业平均水平的三倍。宏碁迅速背弃微软,改而支持其他操作系统的做法是有道理的。

无独有偶。上周,第五大PC电脑制造商华硕也宣布将放弃Windows RT操作系统。在第二季度,华硕的PC电脑销量较上一年下跌了21%。它是除微软之外唯一一个积极支持Windows RT的厂商。

整个PC电脑行业,包括触摸型和非触摸型电脑,连续五个季度出现销量下滑,创造了该行业的新纪录。分析师预测这种趋势还会继续下去。奥唐纳称,IDC公司不久将会下调第三季度的预测数字,因为他们的亚洲分析师对于笔记本电脑产量的预测已变得越来越悲观了。

目前IDC公司预测,在2013年,PC电脑的整体销量将会下跌大约8%。但是,这种预测的前提是今年下半年的情况比上半年强,然而现在看来,这种可能性似乎不大。

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微博评论 2013-08-16 12:26 回复
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