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美国家计算博物馆迎来最后一台ICT 1301大型机

2013-10-17 22:32       

能想象一台重5吨、但是计算能力还比不上一块手表的机器是什么样子吗?它就是最后一台ICT1301大型机(昵称为Flossie)。国家计算博物馆(The National Museum of Computing)最近刚刚交付了一台ICT1301,它需要3量卡车,以便装运至该博物馆位于英国Milton Keynes的库房。作为历史上首批大规模生产的商用电脑之一,ICT1301的占地为700平方英尺(65㎡),重5.5 tons (5tonnes),有着钢固的支撑底盘。

Offloading Flossie

3辆卡车将Flossie运到了TNMOC的库房所在地。

David Hartley博士、Rod Brown和Flossie的一部分。

鼎盛时期的一台ICT1301.

1963年的一份GCE证书。

Rod Brown with Flossie in Kent.

Roger Holmes - 1976-2013年间的Flossie拥有者.

1970年代的Flossie与Stuart Fyfe.

An ICT1301 in Tintagel House 1963.

A non-working ICT 1301 at theToitū Otago Settlers Museum, Dunedin, New Zealand.

难以想象,但事实就是这样。现在的年轻人认为计算机就应该是小巧玲珑的,但是那些尘封于历史里的"先驱者"们却都是庞然大物。在当时,Flossie的体型还算小的了。

照今天的标准来看,ICT 1301就是个残废。但在20世纪60年代,由国际计算机和制表公司(International Computers and Tabulators)打造的这台拥有1MHz时钟频率、12kb主存、以及8*72kb(共576kb)磁存储柜的机器,已经是个巨大的突破。

ICT 1301一共被造出了150多台,其中有15%是建于1960年代。据国家计算博物馆介绍,该机器是第二代早期英式设计的代表,在其4000块印刷电路板上,共有超过16000个英锗晶体管(British germanium transistors)。

由于ICT 1301用晶体管(transistors)取代了真空管(valves),使得它既不需要空调、也能够做的占地足够小,因此特别适合商用和学术建设。另一个好处是,它采用了10进制(而非2进制)的逻辑,所以编程更加容易(不过用的是打孔卡和非业界标准的磁带)。

保险企业、百货公司、甚至英国的牛奶销售局等纷纷采用,以至于我们在詹姆斯·邦德的《金枪人》和《最高机密》(For Your Eyes Only)等电影中看到了它的身影。

Flossie有着不平凡的一生,辗转多年后,它终于找到了可能是最后一个安身之地。如果空间允许的话,该主机将被重新组装、设置、并再次运行。

[编译自:Gizmag , 来源:The National Museum of Computing , via:BBC]

 

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