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龙芯转型:摘掉红帽子,要建生态系统

2014-04-12 20:21    评论: 12 分享: 3    

龙芯中科正在转型,从以往的政府扶持转向商业化、市场化,并看好嵌入式市场,为此,公司已补齐技术短板,努力降低成本,并在商业模式上进行探索和创新。同时龙芯也是国家战略型企业,因此十分重视生态系统的打造,希望成为处理器世界的第三极。

再次聚焦龙芯        

去年底,在工信部与集成电路促进中心(CSIP)举办的第八届“中国芯”评选上,有三家本土企业基于龙芯的方案获得了大奖[1],而龙芯中科公司却没有参加芯片评选,只在场外设立了一个展位。在研华科技公司的Embedded全球经销商大会(WPC)上,龙芯和研华联合宣布展开合作。人们不由地会问,红色的龙芯最近怎么样了?为何有这么多企业牵手龙芯

不久前,在龙芯中科举办的国产化产品推介会上,笔者专访了龙芯的产业化公司——龙芯中科技术有限公司的总裁胡伟武研究员。

要成为真正的企业

“很多人认为龙芯靠政府的强制性采购才能生存。今后希望大家看到龙芯的时候,觉得龙芯是一家企业,具有市场发展空间,而且客户说龙芯是好用的。”胡伟武指出。在“第八届中国芯评选”上,龙芯之所以没参加评选,是认为火候未到。龙芯更关心芯片的能力如何和市场结合好。

龙芯中科2010年时由中科院和北京市政府出资改建,过去的四年属于创业期,是不赢利的。现在已进入成长期,要逐渐盈利,并且以后会盈利得比较快。“我们计划未来三年打造一个新形象,是一家和其他fabless公司一样具有商业行为的企业;同时又是国家战略型的企业。”

如今,龙芯的非政府项目已经占到了一半营业额,其中很多是小芯片应用,即面向消费类电子和嵌入式应用的龙芯1号“小CPU系列”的嵌入式产品,用于水表、汽车音响、门禁门锁等行业,还根据客户的需求定制SoC芯片。预计“两三年后,龙芯可能三分之二的销售收入来自于纯商业行为的举措。”

嵌入式发展最快

龙芯有三大业务:安全、通用和嵌入式。公司现在非常看重嵌入式领域,涉及水表、电表集中器、税控机、门禁门锁等多种行业。“在嵌入式领域,我们现在的市场前景非常好,第一研发是完全公司自己投入;第二市场已经完全自己开拓。而且这块领域反而是在龙芯的业务领域里发展最快的。”

学院派向商业转变

做学问和商业化是不同的。做学问、写论文是龙芯的长板,不过,龙芯过去几年主要是把短板补齐,接下来,龙芯所有的板会一起涨,“而且涨得会比较快。”例如,龙芯未来性能要提高8~10倍,但这不是指单一性能,而是综合性能。

短板之一是降低成本。一种方法是通过平台化来降低成本。软件、硬件、芯片等搭一个平台,可以用在不同的领域。

另外,做单芯片系统。“竞争对手需要三十块钱,我就要三块钱,但用的效果差不多。”因为竞争对手卖别人的芯片是通用的,还需要一些外围套片,三四个芯片才组成一个系统,而龙芯的方案是一个芯片就是一个系统。

再有,建立生态。“我告诉你一个秘密,现在嵌入式领域,MCU是被洋鬼子领着走的。如果你做了生态你就不怕,实际上,0.18、0.13μm工艺就足够了。”现在,很多嵌入式芯片采用65nm、28nm等,成本很高。“我们国内被外商骗了,说工艺多重要。工艺不重要,0.18、0.13μm用好就很赚钱了,关键是把芯片的能力跟市场结合好,形成竞争力,就可以满足我国信息领域80%的应用。”

例如,平板电脑的CPU性能比桌面电脑的CPU至少差十倍。但是平板电脑与桌面电脑的用户体验相似,甚至更好,为什么?因为平板电脑有自己配套的生态。

从Intel不关注的市场做起。“Intel不愿意去干的,龙芯就去干吧。”胡伟武风趣地说。在国内,一些嵌入式客户比较小,一年可能也就十几万片甚至更小的需求量,受到了龙芯的关注。

改造商业模式。嵌入式行业的好处是产业没有垄断性的平台,龙芯可以一小个一小个地吃它们,可以做纵向整合。比如珠三角是解决方案为王的地方。龙芯就直接找到这些企业,绕过解决方案厂商,直接给原厂提供支持,这样可以降低产业链的成本。龙芯还可以根据客户的要求定制芯片。这样,“龙芯已在珠三角得到不少认可,包括当地的一些山寨市场的认可。”

理想:建生态

从国家战略来看,CPU等基础器件相当于IT产业里的钢铁和石油,中国是必须自主的。没有自己的生态,在别人的生态里混碗饭吃,终究不是长久之道。

例如,国内做手持终端的芯片厂商不少,像基于ARM核的几家发展很快。按理说芯片很重要,但芯片在这个领域就不重要了,还受制于人家。为什么?生态是人家控制的,ARM不光提供IP,关键是控制了生态,软件必须跟ARM兼容,所有的应用软件企业得跟ARM走。“上万家的应用软件企业听ARM的,而不是本土ARM厂商的,这是最关键的。因此,用别人的IP来攒个芯片,和用别人芯片攒主板性质是一样的,没有根本区别。”

“龙芯的理想就是建立自己的软硬件生态,从CPU核开始到SoC,再加上软件,形成系统配套。”为此,龙芯用盈利的业务来补贴、培养生态。龙芯有三大业务:安全、嵌入式和通用CPU。目前安全领域盈利较多。嵌入式也正在走向盈利,而且会发展得非常快。现在安全和嵌入式两个部门补贴着通用和产业生态建设。“如果龙芯不做通用和生态建设,只想成为一家赚钱的企业,就只做安全和嵌入式了。但龙芯的目标是要做像WinTel、‘ARM+Android’这样的生态环境。”

龙芯现在的客户、产业链上的合作伙伴有两三百家。但一是这两三百家数量不够;二是多处于研发期、试点期,可能只有10%已建成产业链、开始批量销售。因此要使这两三百家的产业链建设完整,开始批量销售。另外,龙芯要做宽,例如围绕Intel的企业,仅中国就有上万家,围绕windows的企业至少有几千家,那才叫做生态环境。

建生态不能急

很多领导的想法和期待是,你要什么我给你什么,但是一年之内,你要成为Intel这样的企业。“这是不现实的。因为市场有市场的规律,它不以领导的主观意志为转移的,也不以龙芯的主观意志为转移。”

很多人会认为,一些本土企业靠风险投资能迅速崛起,例如一些手机芯片企业。胡伟武谈定地说:“还是那句话,我们没到那个发展阶段。”一些发展较快的公司恐怕支撑不起为中国的信息产业做支撑的使命。“如果你一下给我一百个亿,那就是拔苗助长,我的管理能力没到那儿。”

具体分析来说,做生态的做法和做产品的方法是截然不同的。“比如国家给我投十个亿,我可能有能力做出一款手机芯片来,也是基于ARM的,我不做MIPS了。跟高通竞争有没有可能?有,因为我们的技术能力在这里。但是能解决问题吗?解决不了。因为你的生态还是控制在别人手里!”例如,我国一家著名的本土MP3芯片企业,曾经辉煌一时,转眼又昨日黄花了。为什么?自己没有控制核心生态的能力。“龙芯既然朝着三分天下有其一,要做世界IT产业的第三极,那就做慢点儿没关系。”

从打游击到建立农村根据地

龙芯的目标尽管比较高,但还处于打游击阶段,要从建立农村根据地开始。这时可以想:十年之后,我会打大城市的。但是现在绝对不是打的时候。

“MIPS兼容的龙芯指令系统”

Imagination一两年前收购了MIPS科技,很多人担心MIPS架构的前途?胡伟武自信地说,我们希望MIPS再生存十年,龙芯的生态就建成了。那时候,龙芯指令系统也许叫“MIPS兼容的龙芯指令系统”,而不是说“龙芯是MIPS指令系统。”

MIPS架构有很多好处。第一技术上MIPS比ARM强。MIPS科技公司为什么走到被收购的地步?因该公司是学院派。第二,MIPS架构开放,例如ARM给你授权,五年之后得重新谈;但MIPS给的授权是永久的。再有,ARM的授权是封闭的,什么都不能往里边增加。ARM加一条指令,你就得跟一步,因为他要控制生态;而MIPS是开放的架构,用户可以自行扩展。

“龙芯已在MIPS的基础上加了很多指令。通过这些扩展,龙芯可以发展自主的生态。”

技术上,超越Intel和ARM并不难

任何企业都是从小到大做起来的。“其实当你做进去的时候,你会发现没那么难。你不做的时候反而觉得很难。”

“你要相信科学院的实力。”过去龙芯不是能力不行,而是技术路线走错了。比如核做得太多了,和对本身的优化不重视。05、06年时龙芯的单核处理能力比较接近竞争对手了,但龙芯由于是学院派,改做多核,因此提高得慢了。龙芯应用更在乎单核的能力,而不是核数量的多少。核越多写论文越容易发表。实际上,市场上双核、四核就足够。龙芯将不再做八核以上的。重点将是优化,把双核、四核的性能提上去。“这实际就是市场需求。你说有多少创新,关键是工程上推广得开。”胡伟武感慨道。

在技术上,超越ARM也不难。龙芯弱在跟产业结合的能力,着力没着对地方。比如把功耗做到很低,性能不在乎。但龙芯过去没有把力量放在这个地方,而是放在不断提高性能上。当龙芯现在要转型,往这方面去发展的时候,为什么做不过他们?

希望建立“市场经济下的举国体制”

本土也有一些处理器和IP企业。龙芯不会把眼光盯在本土企业上,盯着的肯定是Intel和ARM。不过,龙芯建议政府实施“市场经济下的举国体制”。即政府给本土企业一块保护市场,但在这个保护市场中,本土芯片可以竞争,政府不指定选谁,让整机企业来选芯片,让应用企业来选整机。“龙芯在政府营造的小丛林里边竞争出来以后,才会有强壮体格的,才能参与到外边市场的竞争去。”

感想

龙芯中科的理想和战略鼓舞人心。成功的因素很多,无论结果如何,龙芯中科的理想和挑战最强的精神是十分可贵的。祝愿龙芯中科能够实现伟大的梦想!

[稿源:电子产品世界杂志]

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游客 2014-04-18 17:30 回复
opjjhiohioh
hinus 2014-04-14 18:16 回复
好不好用?想入手一个龙芯的笔记本玩操作系统。
kinbo88 2014-04-13 00:32  新浪微博网友评论 回复
超越intel和arm?搞笑吧,不会又是骗国家的钱吧?
yongmei2004 2014-04-13 00:32  新浪微博网友评论 回复
哈哈哈,俺老板改变思路啦哈。
nixun--努力补差距 2014-04-13 00:32  新浪微博网友评论 回复
这种东西怎么还能存在?
熊策linux 2014-04-13 00:32  新浪微博网友评论 回复
据说龙芯现在部开发新款龙芯处理器,是为了将现有处理器优化的性能更突出!
孤星寒射 2014-04-13 00:32  新浪微博网友评论 回复
想方设法圈纳税人的钱才是真的
某冰磷的碳核 2014-04-13 00:32  新浪微博网友评论 回复
我不是开玩笑。ArithMax P正在找合适SoC跑Octave/Maxima//@Cth_Xen:→_→//@某冰磷的碳核: 3C如果能控制功耗1W下而且加上外设能到1.5W我就拿来做计算器//@Cth_Xen:如果有政府支持肯定有问题的
Cth_Xen 2014-04-13 00:32  新浪微博网友评论 回复
→_→//@某冰磷的碳核: 3C如果能控制功耗1W下而且加上外设能到1.5W我就拿来做计算器//@Cth_Xen:如果有政府支持肯定有问题的
某冰磷的碳核 2014-04-13 00:32  新浪微博网友评论 回复
3C如果能控制功耗1W下而且加上外设能到1.5W我就拿来做计算器//@Cth_Xen:如果有政府支持肯定有问题的
Cth_Xen 2014-04-13 00:32  新浪微博网友评论 回复
如果有政府支持肯定有问题的
ww2000e 2014-04-13 00:32  新浪微博网友评论 回复
手头有台2f

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