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厂商实施“去谷歌化”战略:Android地位遭挑战

2014-10-20 20:25    分享: 2    

英国《金融时报》今天撰文称,虽然Android表面主导着移动操作系统市场,但由于很多厂商都在实施“去谷歌化”战略,导致该公司的市场前景面临挑战。以下为文章全文:你口袋里的手机很可能用的是Android系统,如果你住在西方国家,使用的几乎肯定是谷歌版的Android,所以里面必定会装满各种各样的谷歌服务:Gmail、YouTube、Docs……不胜枚举。

单纯从市场份额数据上看,谷歌在智能手机市场的主导地位似乎难以撼动:根据美国市场研究公司IDC的统计,在今年第二季度的3.013亿智能手机出货量中,有84.7%为Android设备,高于2013年的79.6%。但这些数字背后,却隐藏着更加复杂的故事,凸显出生态系统的构造难度之大。

移动操作系统市场排名第二的是苹果,该公司今年9月大胆下注可穿戴设备Apple Watch和支付系统Apple Pay,希望以此进一步推广该公司的iOS操作系统。

根据IDC的数据,苹果iOS的份额正在萎缩:今年第二季度约占移动设备出货量的11.7%,低于去年同期的13%。随着Android的突飞猛进,苹果的先发优势已经丧失殆尽。

谷歌仍在努力开发“官方版”Android系统,但该系统本身是开源的,因此任何人都可以对其进行修改,并调整底层代码。例如,亚马逊和诺基亚就采取了这种方式,将其安装到自己的Kindle Fire和Nokia X手机上。

谷歌领导的Android “开放手机联盟”吸引了索尼、LG、三星和联想等手机厂商,以及T-Mobile和沃达丰等运营商的加盟,ARM、高通和英特尔等芯片公司,以及eBay等软件公司,也都是该组织的成员。

作为对开放手机联盟成员的报答,谷歌允许所有成员使用谷歌的服务。值得注意的是,虽然Android系统本身是开源、免费的,但谷歌的服务却并非如此。开放手机联盟的成员承诺不“分裂”Android系统——换言之,就是不开发抛弃谷歌服务的Android版本。

这对谷歌来说都很有利,因为谷歌可以借此搜集大量数据(包括用户的电子邮件、搜索和定位信息等)并以此为基础发布精准广告。

然而,Android生态系统有很大一部分都与谷歌无关。这一点在中国体现得尤为明显,谷歌及其服务在那里似乎不太受欢迎。但中国周边地区的情况,也应该令谷歌担忧。

谷歌最大的担忧是三星。这家搜索巨头与这家韩国智能手机厂商之间的关系越来越紧张,因为三星已经明确表示,谷歌需要三星的程度,比三星需要谷歌的程度更强。需要着重强调的是,三星是Android阵营中规模最大的厂商。

三星一直在开发一款名为Tizen的操作系统,并在销售搭载Android系统的Galaxy手机的同时,努力推销Tizen设备。从理论上讲,三星可以放弃谷歌版Android,专心开发Tizen,或者设计不包含谷歌服务的Android。

这种非谷歌版Android系统属于Android开源项目(以下简称“AOSP”)——当开发者不想与谷歌服务绑定过深时,便可加入该项目。AOSP目前免费,亚马逊的Kindle Fire设备就采用了这种模式。诺基亚也用AOSP开发了Nokia X系列设备,但在该公司被微软收购后已经放弃了这个项目。

亚马逊和诺基亚都可以挺进中国市场,当地厂商已经围绕AOSP建立了强大的生态系统。根据美国市场研究公司Kantar Worldpanel研究总监卡罗丽娜·米拉内斯(Carolina Milanesi)的测算,在硬件方面,小米在中国城镇市场占据31.6%的市场份额。“小米已经树立了典范。”她说。

在中国,可行的模式是通过硬件提供一系列服务。市场研究公司Gartner去年底表示:“百度、阿里巴巴和腾讯等中国互联网服务提供商,都在借助自己的应用商店提供具有中国特色的应用、服务和内容。这导致谷歌无法从中国市场的高速增长中获益。”

如果谷歌失去中国市场,它也完全会在其他地方丧失主导地位。微软正在力推旗下的Outlook.com、必应、Office和OneDrive等服务,虽然Windows Phone操作系统反响不错,但今年第二季度市场份额只有2.5%。所以,微软仍然任重道远。

有趣的是,有传言称,微软CEO萨提亚·纳德拉(Satya Nadella)正在与热门AOSP开发商Cyanogen展开沟通。虽然微软不太可能收购Cyanogen,但与之合作提供服务还是很有可能的。

可以给纳德拉提个建议:与杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)合作开发一个真正优秀的Android版本。微软拥有吸引力十足的服务,但却缺乏让这些服务赖以生存的平台——尽管Lumia手机品质一流。亚马逊拥有有吸引力的内容,但却无法吸引用户购买自己的Fire设备。

对于小型服务提供商而言,建立像微软与诺基亚这样的合作模式,将成为深入Android生态系统的一种方式。相信用户都会认可此举的吸引力。

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