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Facebook的开源硬件计划:苹果用了都说好

连苹果也会认为Facebook的开源计划是个好主意。

在 2011 年时,马克·扎克伯格就在 Facebook 旧总部的一家自助餐厅中表示,Facebook 正在打造各种各种能让 Facebook 更高效运行的新型计算硬件。除此以外,Facebook 还会与其他人共享其新型硬件设计。

Facebook 的社交网络帝国已经变得如此庞大,要在全球服务数亿人,因此该公司想要理顺支持其运维的服务器农场也就合乎情理了(更不用说谷歌已经做了类似的事情)。但对于许多人来说,Facebook “开源”这些硬件设计的决定似乎太过于理想主义、不切实际,甚至于显得没有意义。

Facebook 这么做的想法是,其他人也能用 Facebook 的设计来进行网络运维,从而创造一个广阔的设备市场,进而降低 Facebook 的成本。但持怀疑态度的人认为,这只是 Facebook 的公关手段:Facebook 在告诉大家自己有多“开放”。毕竟,又有多少公司的规模和谷歌、Facebook 一样大呢?又有多少公司会用这一套设备来取代现有设备呢?即便有公司这么做了,又能对 Facebook 有什么帮助呢?

四年过去了,这一貌似不切实际的想法基本上如 Facebook 所说的展开了。Facebook 改变了互联网公司消费硬件的方式,也改变了全世界许多硬件公司制造和销售硬件的方式。

在本周二举办的开放计算项目年度聚会上,开放计算项目主席、前 Facebook 员工 Frank Frankovsky 宣布,继微软、云计算巨头 Rackspace、高盛、Fidelity 和美国银行之后,苹果也加入到了开放计算项目中来。

和其他公司一样,苹果的网络服务也极其庞大,需要 Facebook 共享的硬件。在加入之前很久,苹果就在探索 Facebook 硬件设计的用途。考虑到苹果的保密性,其公开参与开放计算项目显示出苹果对这一想法深信不疑。

同时,在这次聚会上,两家美国大硬件厂商发布了响应 Facebook 开放硬件活动的新产品。这些产品将能帮助其他公司像 Facebook 一样理顺运维。惠普基于 Facebook 的设计推出了新的计算机服务器产品线,英特尔则发布了与 Facebook 合作设计的新型服务器处理器。

定制芯片让所有人受益

英特尔并没有面向全世界公布其“单插座”芯片的设计。其他公司也没法单独制造这一芯片。但英特尔会面向所有人出售这一芯片。

这一合作显示出 Facebook 的工作多么有效地将这些大公司聚拢在一起,为使用互联网的所有人提供便利。

在以往,英特尔会与谷歌或 Facebook 合作,修改芯片来满足这些公司的运维需求。但这类修改很少见、很少量,基本不为人知。毕竟,英特尔的业务基于大规模生产。而现在有一大批公司跟随 Facebook 的理想,于是英特尔也就有了理由来改变其办事方式。

开源苹果

简而言之,硬件市场已经发生了很大改变。在苹果加入后,这一市场可能会进一步改变。Frankovsky 表示,差不多从开放计算项目成立第一天开始,苹果就已经参与了进来。因此,苹果很有可能在自家的数据中心中采用了 Facebook 的设计。微软的 Vaid 表示,苹果已经对开放计算项目的一些开源硬件项目做出贡献。而 Frankovsky 还暗示,苹果最终也会开源自家的一些设计。

从长远来看,这会帮助其他创办现代网络服务的公司。这也会有利于 Facebook,无私奉献终于获得了回报。

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