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Android:有份额无利润 腹背受敌

2015-5-29 08:08    评论: 1    

2005年,谷歌收购了一家名叫Android的不起眼的小型移动软件公司。当时,科技圈里几乎没人看到Android的发展潜力,就连时任谷歌董事长兼CEO的埃里克·施密特(Eric Schmidt)也不例外。“拉里和谢尔盖在某一天收购了Android,我甚至都没有注意到,”施密特在2009年对记者表示。他指的是谷歌联合创始人拉里·佩奇(Larry Page)和谢尔盖·布林(Sergey Brin)。

谷歌发言人随后解释称,施密特是在开玩笑。Android的收购价据称至少为5000万美元,这笔金额足以大到需要CEO亲自拍板。但是这一玩笑也显示出,谷歌高管在10年前对Android是多么地不重视。Android,这一运行在智能机、平板电脑以及其它多种设备上的系统,算是谷歌当时的一笔额外押注,几乎没人认为它会在谷歌未来的发展过程中发挥重要作用。

Android主导智能机市场

然而,时过境迁,一切都已改变。在一个由便携电脑主导的时代,Android已成为谷歌构建未来业务的基石。过去5年,Android高歌猛进,已经侵占了众多已知领域。

Android现在不仅是全球最为流行的智能机操作系统,也是全球最受欢迎的操作系统,在所有系统平台中处于领先位置。市场调研公司Gartner发布的报告显示,去年的Android设备销量超过了10亿部,是苹果iOS设备销量的大约5倍,是Windows设备销量的大约3倍。

换句话说,如今市场中每卖出两部电脑,其中一部运行的就是Android。谷歌这个曾经并不受重视的额外押注已经成为了地球上的统治性计算平台。

Android控制开始出现裂缝

然而,Android的发展并非一帆风顺。谷歌年度开发者大会Google I/O将于周四开幕,Android预计将再次成为大会的主题。然而Google I/O大会召开前夕,谷歌对于Android的控制已经显现出裂缝。

谷歌版Android系统现在面临如饥饿般对手的日益激烈地竞争,这其中包括发展中国家涌现出的一些智能机制造商新贵,他们推广自身软件,对Android系统进行深度定制。而且,谷歌还要面临苹果带来的新威胁。苹果称,iPhone近期取得的创纪录销量部分要归功于从Android手机转用iPhone的用户。

Android业务利润问题成为了萦绕着外界的担忧。独立分析师科特安·夏尔马(Chetan Sharma)的数据显示,尽管去年谷歌Android智能机业务销售额实现增长,但是利润却下滑44%。市场调研公司Strategy Analytics发布报告称,去年假期购物季,苹果吸收了近90%的智能机行业利润。这一冷冰冰的数据促使谷歌和Android必须面对一个令人苦恼的质疑:谷歌,或者其他公司,将如何从Android平台中赚取如此高的利润。 

谷歌CEO拉里·佩奇在2013年谷歌开发者大会上

不过,谷歌对于Android的前景持乐观态度,表示公司为Android制定的最初愿景从未只专注于靠它挣大钱。“拉里、谢尔盖以及埃里克当时的押注是,智能机前景广阔,将成为互联网的运行平台,所以我们要确保拥有一个优秀的智能机平台,可供用户使用访问谷歌服务以及做其它事情,”谷歌Android工程副总裁希罗什·洛克海默(Hiroshi Lockheimer)表示。

谷歌指出,公司对于智能机市场的押注令用户受益匪浅。谷歌并不对Android收取授权费,少数手机制造商攫取了Android设备上的多数利润,这就意味着全球多数人都在以较低的价格享受着高质量的智能机和在线服务。这么说来,大部分智能用户都要感谢谷歌的慷慨。但同时,考虑到谷歌广告业务面临的不断增长的威胁,谷歌的这种大度能够维持多长时间值得怀疑。

75%移动广告营收来自iOS设备

谷歌面临几个与Android相关的主要头疼问题。首先,尽管谷歌多数营收来自广告,但是目前为止,Android在广告营收上与iOS相比简直是小巫见大巫,后者的用户更愿意在他们的手机上花更多的钱和时间。

由于谷歌每年向苹果支付数十亿美元费用以让其成为iOS设备上的默认搜索引擎,所以谷歌在iOS设备上获取的广告营收要远高于Android设备。高盛在近期的一份分析中预计,谷歌去年在移动搜索广告商创收118亿美元,其中75%来自iPhone和iPad上的广告。

谷歌的一大亮点是他们从Android应用商店Google Play上收取的佣金。多年来,Android应用在创收方面犹如一潭死水,但是其销售额已在近期有所起色。2014年,Google Play售出了价值100亿美元的应用,谷歌获得了30亿美元的佣金分成,剩余资金支付给了开发者。相比之下,苹果App Store的创收更高。2014年,苹果App Store的销售额超过了140亿美元,中国不断提升的iPhone销量推动了苹果应用营收的增长。不过,谷歌应用营收在其整体业务中的占比越来越大,而且增长迅速。

谷歌正在大力投资以确保这种增长势头得以延续。谷歌Google Play商业开发总监普尼玛·科什卡(Purnima Kochikar)表示,过去两年半时间内,她所领导的Android应用开发者支持团队的规模扩大了15倍。科什卡表示,即使硅谷热门创业公司将iOS应用开发视为第一选择,但是在全球其它地区的应用开发者看来,要想将应用推广到大众用户,Android是一条更可靠的途径。“实际情况是,像你这样的(媒体记者)应该多多在硅谷宣传Android的优势,”她说。

小米等廉价机影响谷歌应用创收

然而,谷歌能够在Google Play创收上延续多长时间依然是一个有待解答的问题,这主要源于第二个令谷歌头疼的Android相关问题。谷歌免费向手机制造商提供Android授权,该战略推动了一批手机制造商新贵的崛起,其中几家销售的手机物美价廉,比如小米。小米是一家制造手机的中国创业公司,他们所生产的手机部分已成为中国最受欢迎的设备。 

谷歌机器人模型

由于小米和其他公司无法通过销售手机攫取大笔利润,所以他们都在寻求借助其它方式来创收。对于很多公司来说,最为明显的创收业务就是应用,提供电邮、消息以及其它与谷歌自主创收应用相竞争的服务。

谷歌在中国的处境尤其艰难。中国是全球增速最快的智能机市场,但谷歌的应用无法在这里使用。尽管在亚洲其它地区,许多低价手机制造商将谷歌的应用预装在了他们的手机上,但是这些制造商愈发希望为谷歌版Android寻找替代应用。市场调研公司ABI Research的数据显示,去年第四季度出货的Android智能机中,大约30%的手机系统已被修改到了对谷歌服务可能不利的程度。为了解决这一问题,谷歌在去年推出了Android One项目,让其服务运行在针对发展中国家推出的物美价廉的手机上。

软件创业公司Cyanogen已经获得了几家投资方的1亿美元投资,并与谷歌死对头微软签署了一份“战略合作”协议,向手机制造商出售根据谷歌Android系统定制的替代用户界面。

“我们与手机制造商共享服务营收。当前,他们从谷歌获得的服务营收十分微薄,”Cyanogen CEO科特·迈克马斯特(Kirt McMaster)表示,“当今世界上没有几家公司真正喜欢谷歌。没有人希望谷歌在这场竞争中大获全胜。所以,现在是做一个中立第三方的好时机。我们就好比是中立国瑞士,想用一种有意义的方式与我们的生态系统合作伙伴分享这些营收。”

谷歌则表示,Android生态系统有足够的空间供各式各样的服务快速发展。“如何创收,这取决于生态系统中的任何一方,需要他们弄明白,”洛克海默表示。

Android用户向iPhone转移

谷歌Android面临的最后一个威胁可能也是最致命的:众多用户的首部智能机就是Android手机,但是随着他们成为高级用户,如果他们向其它平台转移的话该怎么办呢?

在过去两个季度的电话会议上,苹果CEO蒂姆·库克(Tim Cook)都表示,“转用iPhone的用户比率要高于我们此前所经历的周期”。尽管苹果没有具体指明iPhone的转用率,但投资银行Cowen & Company的调查显示,在购买最新款iPhone的用户中,16%此前拥有Android设备;在中国,这一比率为29%。

对于谷歌来说,从短期来看,这一趋势可能并不可怕。如果谷歌在iOS广告上的创收已高于Android,那么iOS的增长可能实际上对谷歌获取利润有利。但是从长期来看,Android用户转用

iPhone的比率上升将让谷歌陷入困境:在高端智能机市场份额被iPhone侵蚀,在低端市场面临小米、Cyanogen等非合作Android厂商的更大威胁。

Android一直是谷歌的一项棘手战略。如今,在取得巨大成功后,Android似乎只是变得愈加棘手。

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绿色圣光 2015-5-29 09:32
毕竟 Android 依旧很糟糕。
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绿色圣光 2015-5-29 09:32
毕竟 Android 依旧很糟糕。
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