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新的 RTL 协作组将加速实时 Linux 的发展

2015-10-31 19:22    评论: 1    

在不久前的 Linux 大会活动LinuxConLinux 基金会Linux Foundation宣称实时Linux操作系统项目RTL,Real-Time Linux得到了新的资金支持,并预期这将促进该项目,使其自成立15年来第一次有机会在实时操作性上和其他的实时操作系统RTOS,Real Time Operation System一较高下。Linux 基金会将 RTL 组重组为一个新的项目,并命名为RTL协作组Real-Time Linux Collaborative Project,该项目将获得更有力的资金支持,更多的开发人员将投入其中,并更加紧密地集成到 Linux 内核主线开发中。

新的 RTL 协作组将加速实时 Linux 的发展

根据 Linux 基金会的说法,RTL 项目并入 Linux基金会旗下后,“在研发方面将为业界节省数百万美元的费用。”同时此举也将“通过强有力的上游内核测试体系而改善本项目的代码质量”。

在过去的十几年中,RTL 项目的开发管理和经费资助主要由开源自动化开发实验室OSADL,Open Source Automation Development Lab承担,OSADL 将继续作为新合作项目的金牌成员之一,但其原来承担的资金资助工作将会在一月份移交给 Linux 基金会。RTL 项目和 OSADL 长久以来一直负责维护内核的实时抢占RT-Preempt 或 Preempt-RT补丁,并定期将其更新到 Linux 内核的主线上。

据长期以来一直担任 OSADL 总经理的 Carsten Emde 博士介绍,支持内核实时特性的工作已经完成了将近 90%。 “这就像盖房子,”他解释说。 “主要的部件,如墙壁,窗户和门都已经安装到位,就实时内核来说,类似的主要部件包括:高精度定时器high-resolution timers中断线程化机制interrupt threads优先级可继承的互斥量priority-inheritance mutexes等。然后所剩下的就是需要一些边边角角的工作,就如同装修房子过程中还剩下铺设如地毯和墙纸等来完成最终的工程。”

以 Emde 观点来看,从技术的角度来说,实时 Linux 的性能已经可以媲美绝大多数其他的实时操作系统 - 但前提是你要不厌其烦地把所有的补丁都打上。 Emde 的原话如下:“该项目(LCTT 译注,指 RTL)的唯一目标就是提供一个满足实时性要求的 Linux 系统,使其无论运行状况如何恶劣都可以保证在确定的、可以预先定义的时间期限内对外界处理做出响应。这个目标已经实现,但需要你手动地将 RTL 提供的补丁添加到 Linux 内核主线的版本代码上,但将来的不用打补丁的实时 Linux 内核也能实现这个目标。唯一的,当然也是最重要的区别就是相应的维护工作将少得多,因为我们再也不用一次又一次移植那些独立于内核主线的补丁代码了。”

新的 RTL 协作组将继续在 Thomas Gleixner 的指导下工作,Thomas Gleixner 在过去的十多年里一直是 RTL 的核心维护人员。本周,Gleixner 被任命为 Linux 基金会成员,并加入了一个特别的小组,小组成员包括 Linux 稳定内核维护者Greg Kroah-Hartman,Yocto 项目维护者 Richard Purdie 和 Linus Torvalds 本人。

据 Emde 介绍,RTL 的第二维护人 Steven Rostedt 来自 Red Hat 公司,他负责“维护旧的,但尚保持维护的内核版本”,他将和同样来自 Red Hat 的 Ingo Molnàr 继续参与该项目,Ingo 是 RTL 的关键开发人员,但近年来更多地从事咨询方面的工作。有些令人惊讶的是,Red Hat 竟然不是 RTL 协作组的成员之一。相反,谷歌作为唯一的白金会员占据了头把交椅,其他黄金会员包括国家仪器公司NI,National Instruments,OSADL 和德州仪器(TI)。银卡会员包括Altera 公司,ARM,Intel 和 IBM。

走向实时内核的漫长道路

当15年前 Linux 第一次出现在嵌入式设备上的时候,它所面临的嵌入式计算市场已经被其他的实时操作系统,譬如风河公司WindRiver的 VxWorks,所牢牢占据。VxWorks 从那时起到现在,一直在为众多的工控设备、航空电子设备以及交通运输应用提供着工业级别的高确定性的,硬实时的内核。微软后来也提供了一个支持实时性的操作系统版本- Windows CE,当时的 Linux 所面临的是来自潜在工业客户的公开嘲讽和层层阻力。他们认为那些从桌面系统改进来的 Linux 发行版本顶多适合要求不高的轻量级消费类电子产品,而不适合那些对硬实时要求更高的设备。

对于嵌入式 Linux 的先行者如 MontaVista 公司来说,其早期的目标很明确就是要改进 Linux 的实时能力。多年以来,对 Linux 的实时性能开发发展迅速,得到各种组织的支持,如成立于2006年的 OSADL,以及实时 Linux 基金会RTLF,Real-Time Linux Foundation。在2009年 OSADL 与 RTLF 合并,OSADL 及其 RTL 组承担了所有的抢占式实时内核Preempt-RT补丁的维护工作和将补丁提交到上游内核主线的工作。除此之外 OSADL 还负责监管其他自动化相关的项目,例如高可靠性 LinuxSafety Critical Linux(译者注:指研究如何在关键系统上可靠安全地运行Linux)。

OSADL 对 RTL 的支持经历了三个阶段:拥护和推广,测试和质量评估,以及最后的资金支持。Emde 表示,在早期,OSADL 的角色仅限于写写推广的文章,制作专题报告,组织相关培训,以及“宣传” RTL 的优点。他说:“要让一个相当保守的工控行业接受象 Linux 之类的新技术及其基于社区的那种开发模式,首先就需要建立其对新事物的信任。从使用专有的实时操作系统转向改用 Linux 对公司意味着必须引入新的战略和流程,才能与社区进行互动。”

后来,OSADL 改而提供技术性能数据,建立质量评估和测试中心,并在和开源相关的法律事务问题和安全认证方面向行业成员提供帮助。

当 RTL 在实时性上变得愈加成熟的同时,相反地 Windows CE 却是江河日下,其市场份额正在快速地被 RTL 所蚕食,一些与 RTL 竞争的实时 Linux 项目,主要是 Xenomai 也已开始集成 RTL。

“伴随 RTL 补丁的成功,以及明确的预期其最终会被完整集成到 Linux 内核主线代码中,导致 Xenomai 关注的重心发生了变化,”Emde 说。 “Xenomai 3.0 可与 RT 补丁结合起来使用,并提供了所谓的‘皮肤’,(LCTT 译注:一个封装层),使我们可以复用为其他系统编写的代码。不过,它们还没有完全统一起来,因为 Xenomai 使用了双内核方法,而RT 补丁只适用于单一的 Linux 内核。“

近些年来,RTL 组的资助来源越来越少,所以最终 OSADL 接过了这个重任。Emde 说:“当最近开发工作因缺少资金而陷入停滞时,OSADL 对 RTL 的支持进入到第三个重大阶段:开始直接资助 Thomas Gleixner 的工作。”

正如 Emde 在其10月5日的一篇博文中所描述的那样,实时 Linux 的应用领域正在日益扩大,由其原来主要服务的工业控制扩大到了汽车行业和电信业等领域,这表明资助的来源也应该得到拓宽。Emde 原文写道:“仅仅靠来自工控行业的资金来支撑全部的工作是不合理的,因为电信等其他行业也在享用实时 Linux 内核。”

当 Linux 基金会表明有兴趣提供资金支持时,OSADL 认为“单一的资助和控制渠道要有效得多”(LCTT 译注:指最终由Linux 基金会全盘接手了 RTL 项目),Emde 如是说。不过,他补充说,作为黄金级成员,OSADL 仍参与监管项目的工作,会继续从事其宣传和质量保证方面的活动。

汽车行业期待 RTL 的崛起

Emde 表示,RTL 会继续在工业应用领域飞速发展并逐渐取代其他实时操作系统。而且,他补充说,RTL 在汽车行业发展也很迅猛,以后会扩大并应用到铁路和航空电子设备上。

的确,Linux 在汽车行业将扮演越来越重要的角色,这也是 Linux 基金对 RTL 所寄予厚望的原因之所在。RTL 工作组可能会与 Linux 基金会旗下的车载LinuxAGL,Automotive Grade Linux工作组展开合作。Emde 猜测,Google 高调参与的主要动因可能也是希望将 RTL 用于汽车控制。此外,德州仪器(TI)也非常期望将其 Jacinto 处理器应用于汽车行业。

面向车载 Linux 的项目(比如AGL)的目标是要扩大 Linux 在车载设备上的应用范围,其应用不是仅限于车载信息娱乐IVI,In-Vehicle Infotainment,而是要进入到譬如集群控制和车载通讯领域,而这些领域目前主要使用的是 QNX 之类的实时操作系统。无人驾驶汽车在实时性上对操作系统也有很高的要求。

Emde 特别指出,OSADL 的 SIL2LinuxMP 项目可能会在将 RTL 引入到汽车工业领域上扮演重要的角色。SIL2LinuxMP 并不是专门针对汽车工业的项目,但随着 BMW 公司参与其中,汽车行业成为其很重要的应用领域之一。该项目的目标在于验证 RTL 在采用单核或多核 CPU 的标准化商用COTS,Commercial Off-The-Shelf板卡上运行所需的基本组件。它定义了引导程序、根文件系统、Linux 内核以及对应支持 RTL 的 C 库。

无人机和机器人使用实时 Linux 的时机也已成熟,Xenomai 系统早已用在许多机器人以及一些无人机中。不过,在更广泛的嵌入式 Linux 世界,包括了消费电子产品和物联网应用中,RTL 可以扮演的角色很有限。主要的障碍在于,无线通信和互联网本身会带来延迟。

Emde 说:“目前实时 Linux 主要还是应用于系统内部控制以及系统与周边外设之间的控制,在远程控制机器上作用不大。企图通过互联网实现实时控制恐怕不是一件可行的事情。”


via: http://www.linux.com/news/software/applications/858828-new-collaborative-group-to-speed-real-time-linux

作者:Eric Brown 译者:unicornx 校对:wxy

本文由 LCTT 原创编译,Linux中国 荣誉推出

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绿色圣光 [Iceweasel 38.2|GNU/Linux] 2015-11-1 18:43
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