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幼犬式免费:免费软件中的无形消费

2017-07-09 10:34    评论: 1    

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编者按:本文中使用的“Free”一词,通常在开源世界会指“自由”,对于此词的辨析,有个著名的例句是,“如自由一词的自由free as in freedom”,而非“如免费啤酒般的免费free as in beer”,但是在本文中,作者使用的“Free”应该是只使用了其“免费”的词义,并分别在“freedom”、“beer”和“puppy”三个场景下进行了辨析。

我们习惯于软件被描述为“自由式免费free as in freedom”和“啤酒式免费free as in beer”。但还有另一种不常被提起的“免费”——“幼犬式免费free as in puppy”。这个概念来自于当别人送你一只免费的小狗,但那只小狗不是真的免费。日常照顾它需要花费大量精力与金钱。商业术语是“总体拥有成本”,即 TCO ,这适用于所有场景,不仅仅是开源软件和小狗。

既然免费小狗问题适用于所有事,那么它是如何对于开源软件特别重要的呢?有一些解释。首先,如果你已经购买了软件,就会因为消费对它设定期望值。软件起初免费后来需要花钱似乎是很无理的要求。其次,如果这发生在一个组织首次采用开源项目的时候,就会阻碍该组织下一次采用开源项目。最终且违反直觉的是,看起来开源软件需要花钱可能使得它更轻易“卖出”,如果它真的免费,未免也太好了一点。

接下来的部分是软件消费渐显的共同之处。这绝不是一个详尽的列表。

起始消费

开始使用软件之前,你必须首先拥有这个软件。

  • 软件: 因为它是开源的不一定意味着它是免费的
  • 硬件: 考虑到软件的需求。如果你没有使用软件所需的硬件(可能是服务器硬件或者客户端硬件),你得买。
  • 培训: 很少有软件完全直白如话的。在于你是选择培训还是自己去弄清楚。
  • 实战: 把所有零部件放在一起只是开始,现在,是时候把所有东西拼在一起了。
    • 安装和配置: 至少这将花费一些员工的工作时间。如果这是一个大项目,你可能需要花钱请一个系统整合服务商或者其他供应商来做这件事。
    • 数据导入: 如果要取代现成的系统,存在数据搬家的问题。皆大欢喜的是所有都是相同标准编译的,这样就没什么问题。然而在很多情况,需要写一些脚本来提取和重载数据。
    • 其他系统的接口: 说到写脚本,这个软件能和你使用的其他软件(例如,目录服务或者工资软件)很好联系起来吗?
    • 定制: 如果原本的软件不能满足你所有的需求,那它可能需要定制。你可以做到,但是仍需要努力或者是一些原材料。
  • 商业变化: 当你的组织希望有所提升时,新软件也可能会变化。然而这种转换不是免费的。例如,生产效率刚开始可能会下降因为员工还在适应新软件。

经营成本

安装软件是简单部分,现在你得使用它。

  • 更多培训: 什么,你认为我们已经做好了? 过段时间,你的组织会加入新人,他们需要学习如何使用这个软件,或者说是添加了额外功能的新版本软件发布了。
  • 维护:
    • 订阅费: 有些软件通过收取订阅费来提供更新。
    • 补丁:取决于软件的自身,打补丁需要费很多功夫。包括测试和部署。
    • 开发:你自己做所有定制吗?现在你必须维护下去了。
  • 支持: 当它坏了得有人来修,无论是供应商还是自己的团队,确实需要一笔花费。
  • 良好的做法: 这个不是必需品,但如果你在使用开源软件,无论如何给一些回馈是非常好的。比如代码贡献、在邮件列表提供支持、赞助年度会议等等。
  • 商业利益: 好吧,这不是一个付费项,而且它抵消了一些费用。使用软件对你的组织意味着什么呢?如果它使得量产产品减少了 25% 的浪费,这就是价值。再换个例子,它可能帮助你减少 30% 不盈利部分。

这样例子数不胜数,确实需要一定想象力来想出所有的花费。算出正确的价值需要一些实验和大量的的优质客户,但是这样分析一遍的话会使得它更加清晰。就好像一只小狗狗,如果预先知道自己会付出多少,这可能会是一个有价值的实验。

(题图:opensource.com)


作者简介:

Ben Cotton - Ben Cotton 是一个培训过的气象学家和一个职业的高效计算机工程师。 Ben 在 Cycle Computing 做技术传教士。他是 Fedora 用户和贡献者,合作创办当地的一个开源集会,是一名开源倡议者和软件自由机构的支持者。他的推特 (@FunnelFiasco)


via: https://opensource.com/article/17/2/hidden-costs-free-software

作者:Ben Cotton 译者:XYenChi 校对:wxy

本文由 LCTT 原创编译,Linux中国 荣誉推出

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来自福建福州的 Firefox 54.0|Mac 10.12 用户 2017-07-11 13:33 回复
你买商业软件一样要买硬件买人家售后服务啊。没有什么差别。

LCTT 译者

XYenChi 🌟 🌟
共计翻译: 7 篇 | 共计贡献: 202
贡献时间:2017-04-06 -> 2017-10-25
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