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Linux “完全统治” 了超级计算机

2017-11-17 23:37       

它终于发生了。如今,全世界超算 500 强全部都运行着 Linux。

Linux 统治了超级计算。自 1998 年以来,这一天终于到来了,那时候 Linux 首次出现在 TOP 500 超级计算机榜单上。如今,全世界最快的 500 台超级计算机全部运行着 Linux

上以期榜单中最后的两台非 Linux 系统,是来自中国的一对运行着 AIX 的 IBM POWER 计算机,掉出了 2017 年 11 月超级计算机 500 强榜单

总体而言,现在中国引领着超级计算的竞赛,其拥有的 202 台已经超越美国的 144 台。中国的超级计算机的总体性能上也超越了美国。其超级计算机占据了 TOP500 指数的 35.4%,其后的美国占 29.6%。随着一个反科学政权掌管了政府,美利坚共和国如今只能看着它的技术领袖地位在持续下降。

在 1993 年 6 月首次编制超级计算机 500 强榜单的时候,Linux 只不过是个“玩具”而已。那时的它甚至还没有用“企鹅”作为它的吉祥物。不久之后,Linux 就开始进军超级计算机领域。

在 1993/1994 时,在 NASA 的戈达德太空飞行中心Goddard Space Flight Center,Donald Becker 和 Thomas Sterling 设计了一个货架产品Commodity Off The Shelf(COTS)超级计算机:Beowulf。因为他们负担不起一台传统的超级计算机,所以他们构建了一个由 16 个 Intel 486 DX4 处理器的计算机集群,它通过以太网信道聚合互联。这台 Beowulf 超级计算机 当时一时成名。

到今天,Beowulf 的设计仍然是一个流行的、廉价的超级计算机设计方法。甚至,在最新的 TOP500 榜单上,全世界最快的 437 台计算机仍然采用受益于 Beowulf 的集群设计。

Linux 首次出现在 TOP500 上是 1998 年。在 Linux 领先之前,Unix 是超级计算机的最佳操作系统。自从 2003 年起,TOP500 中 Linux 已经占据了重要的地位。从 2004 年开始,Linux 已经完全领先于 UNIX 了。

Linux 基金会的报告指出,“Linux [成为] 推进研究和技术创新的计算能力突破的驱动力”。换句话说,Linux 在超级计算中占有重要地位,至少是部分重要地位。因为它正帮助研究人员突破计算能力的极限。

有两个原因导致这种情况:首先,全球的大部分顶级超级计算机都是为特定的研究任务去构建的,每台机器都是用于有唯一特性和需求优化的单独项目。为节省成本,不可能为每一个超算系统都去定制一个操作系统。然而,对于 Linux,研究团队可以很容易地修改和优化 Linux 的开源代码为的他们的一次性设计。

例如,最新的 Linux 4.14 允许超级计算机去使用 异构内存管理 (HMM)。这允许 GPU 和 CPU 去访问处理器的共享地址空间。确切地说,TOP500 中的 102 台使用了 GPU 加速/协处理器技术。这全是因 HHM 而使它们运行的更快。

并且,同样重要的是,正如 Linux 基金会指出的那样,“定制的、自我支持的 Linux 发行版的授权成本,无论你是使用 20 个节点,还是使用 2000 万个节点,都是一样的。” 因此,“利用巨大的 Linux 开源社区,项目可以获得免费的支持和开发者资源,以保持开发人员成本与其它操作系统相同或低于它们。”

现在,Linux 已经达到了超级计算之巅,我无法想像它会失去领导地位。即将到来的硬件革命,比如,量子计算,将会动摇 Linux 超级计算的地位。当然,Linux 也许仍然可以保持统治地位,因为,IBM 开发人员已经准备将 Linux 移植到量子计算机上


via: http://www.zdnet.com/article/linux-totally-dominates-supercomputers/

作者:Steven J. Vaughan-Nichols 译者:qhwdw 校对:wxy

本文由 LCTT 原创编译,Linux中国 荣誉推出

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