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可望不可及的开源:Google是如何逐步牢牢控制开源系统Android

2013-10-23 22:45       

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导语:一无所有无所谓失去,Android一开始就是如此,而当独占鳌头时,保持开放、兼容就没那么容易了。 Android已然从昔日Google的保护伞长成了亟需Google保护的移动财产。移动是互联网的未来,控制世界最大的移动平台好处自不消说。 可“开源”就如一只妖精,一旦放出来让它回到水晶瓶里可没那么容易,问题终于来了:Google将如何控制一个开源平台呢?

6 年前,2007 年 11 月,Android Open Source Project (AOSP) 初问世。而就这之前 6 个月,第一部iPhone刚刚在众人瞩目中诞生,智能手机迎来了一个新时代。虽然 Google 当时仅是 iPhone app 层面上的合作伙伴,它很清楚 iPhone 独霸智能手机世界是什么局面。就 Vic Gundotra 回忆,Andy Rubin 曾这样说过:

如果 Google 无动于衷的话,我们将不得不接受一个十分可怕的未来,一个没有选择的世界:同一个人,一个公司,一部手机,一个运营商。

Google 恐怕苹果会最终统治整个移动世界。因此,当 Google 在移动世界一名不文的时候,Android 作为开源项目面世实为其对抗苹果的权宜之计。

那时候,Google 分得任何一小块市场份额都觉得欣慰。于是 Google 决定将 Android 贡献出来,并将之作为四处安插 Google 服务的特洛伊木马。之所以这样做 Google 的出发点在于:如果有朝一日苹果封锁了 Google Search,用户也将在桌面的战场上失去其搜索业务。Android 其实是横亘于 Google Search“城堡”前的一道防卫壕沟,以确保 Google 线上财产在移动端的保值增值。

然而,今非昔比。Android 的全球市场份额已从零窜至近 80%。Android 或许已经赢了智能手机的战争, 但“Android 的胜利“并不等同于“Google 的胜利”。由于 Android 是开源的,因此它并不属于 Google,每个人只要有能力都可以开发出一个新版本来。

Windows Phone 和 Blackberry 10 系统在移动市场的挣扎告诉我们,占有 app 才是王道。Android 装机量的优势意味着它是一个海量 app 平台。如果另一玩家基于 Android 开发出一套新操作系统的话,它天然地就会兼容数以百万计的 app;这个公司只须自建一个应用商店就行了。如果另有一家公司能够开发出一款比现有 Android 更出色的版本的话,它无疑会对 Google 目前的智能手机老大地位造成威胁。Google 面临的最大危险就是,半路杀出一个表现卓越的替代版 Android 来。

一些公司正在试图将 Google 的印迹从 Android 中抹掉,其中最显眼的要数亚马逊 Kindle Fire 采用的 Android(Mojito)了。亚马逊撇掉了其中所有 Google 附件,搭建了自家的应用商店、内容商店、浏览器、云存储和 e-mail。整个中国市场也过滤掉了 Android 中的 Google 部分,本来大部分的 Google 服务在中国大陆也是失效的。不管怎么说, 这两种情况下 Google 的 Android 没有得到任何报偿。

一无所有无所谓失去,Android 一开始就是如此,而当独占鳌头时,保持开放、兼容就没那么容易了。 Android 已然从昔日 Google 的保护伞长成了亟需 Google 保护的移动财产。移动是互联网的未来,控制世界最大的移动平台好处自不消说。 可“开源”就如一只妖精,一旦放出来让它回到水晶瓶里可没那么容易,问题终于来了: 你将如何控制一个开源项目呢?

Google 一直都对诸多 Android 替代版本保有防范措失。其实人们所认识的 Android 包括两部分,其一是 AOSP 的开源组件,是为 Android 的基础,其二为闭源组件 Google 系 app 群。虽然 Google 既不会走向完全开源也不会完全封闭,但它正在竭尽所能在加大对整个开源项目的控制力。该公司的主要方略就是将越来越多的 app 整合在闭源的“Google”保护伞之下。

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